CHASSE

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La meute comme signe nobiliaire

La chasse à courre et plus précisément son emblème, la vénerie royale et ses meutes, illustre l'évolution des significations accordées à la chasse. Considérée souvent comme une invention des Gaulois – ce qui est difficile à prouver –, la chasse à courre participe à l'identité française. Au début du xive siècle, la technique et l'éthique de ce mode de chasse a progressivement connu une codification. Sur le plan technique, la fin du Moyen Âge voit se développer une véritable science de la chasse, qui comprend des singularités comme l'art de faire le pied (repérer avant la chasse des traces de l'animal), ou encore l'examen des fumées (excréments) de cerfs avant de décider de l'attaque. Ainsi voit-on l'ambassadeur du roi d'Angleterre Henri VIII rendre compte avec perplexité de la manière dont les veneurs de François Ier débattent sans fin sur les fumées déposées sur la table du roi. Sur le plan éthique, une longue tradition de traités confère à la chasse à courre une sorte de supériorité philosophique. Le Livre de chasse de Gaston Phébus (1389), à côté d'une somme considérable de renseignements zoologiques et techniques, donne, dans le ton de Xénophon, des règles morales : il dépeint le bon veneur comme un être humain de qualité, capable de tempérance et de sens de l'émerveillement. Il inaugure ainsi une tradition propre à la vénerie française : l'art de chasser bellement ou noblement, c'est à dire loyalement et dans le respect du gibier. Cette tendance trouve une expression particulière dans l'œuvre de Jacques du Fouilloux La Vénerie (1561) où il est écrit : « À ce jeu qui est de vénerie, on doit jouer Foi et Chevalerie. » Veneur et cerf sont en forêt à armes égales. Laisser sa chance à l'animal est une constante dont on trouve une traduction tardive par exemple dans l'arrêté du 18 mars 1982 qui dispose, s'agissant de la chasse à courre du cerf : « Les relais en voiture et en c [...]

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  • : écrivain, administrateur de la Fondation pour la Maison de la chasse et de la nature

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Pour citer l’article

Xavier PATIER, « CHASSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/chasse/