LUTZ CHARLES (1895-1975)

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Né à Walzenhausen (Suisse), Charles Lutz fait ses études en Suisse et aux États-Unis. Diplômé de l'université George-Washington, il entre dans la diplomatie en 1920 et est en poste, successivement, à Washington, à Philadelphie, à Berne et à Saint Louis. En 1939, il est vice-consul à Berlin et, de 1942 à 1945, chargé d'affaires à la légation suisse en Hongrie. C'est à Budapest que ce diplomate modeste fera la preuve de ses éminentes qualités.

Au printemps de 1944, les troupes allemandes s'installent en effet en Hongrie et l'Obersturmbannführer Eichmann, chargé de la « solution finale » du problème juif, décide de nouvelles déportations vers Auschwitz. Il parvient à faire déporter quelque 250 000 Juifs, qui mourront dans les deux mois. Mais de très nombreux autres devront la vie à l'action courageuse de Charles Lutz. La Suisse représente en effet à Budapest les intérêts de dix pays alliés en guerre avec l'Allemagne.

Le consul Lutz s'était acquis la bienveillance du Reich en 1939 en intervenant pour l'amélioration des conditions d'emprisonnement en territoire allié de 2 500 Allemands. Il en profite en 1944 pour arracher des milliers d'hommes à la mort. Accordant protection à tous ceux qui ont envahi les bureaux du consulat, Charles Lutz négocie pour que les laissez-passer d'étrangers et de titulaires d'une double nationalité, reconnus valides par les nazis, bénéficient à des milliers de familles. Il obtient d'abord que ses protégés soient regroupés dans une trentaine d'immeubles d'un quartier à l'abri des pogroms. Puis il entame de longues discussions avec le ministre hongrois des Affaires étrangères et, par l'intermédiaire du chargé d'affaires allemand, avec les autorités de Berlin.

Les tractations durent des semaines, jusqu'à l'été de 1944. Le IIIe Reich finit par se dire prêt à laisser partir 7 500 « unités » de Hongrie si le gouve [...]


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Écrit par :

  • : docteur en études politiques et en histoire, historien associé à la Délégation aux commémorations nationales du ministère de la Culture et de la Communication

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Pour citer l’article

Charles-Louis FOULON, « LUTZ CHARLES - (1895-1975) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-lutz/