GERHARDT CHARLES-FRÉDÉRIC (1816-1856)

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Le chimiste français Charles-Frédéric Gerhardt est né le 21 août 1816 à Strasbourg. En collaboration avec Auguste Laurent, il établit une classification des composés organiques. Il pensait que tous les composés organiques sont constitués de quatre principales espèces : l'hydrogène, le chlorure d'hydrogène, l'ammoniac et l'eau. Combattue à l'époque, cette idée fut abandonnée, mais devait ensuite se révéler importante dans la rationalisation de la chimie organique structurelle.

Gerhardt fut l'un des premiers à faire un usage systématique et méthodique des équations dans l'expression des réactions chimiques. Il promut aussi la notion de série homologue introduite par Jean Dumas, notion qui permettait de classer les réactions chimiques de séries de composés. Il était partisan de la définition des acides comme substances renfermant des atomes d'hydrogène remplaçables. Parmi ses travaux expérimentaux, il faut citer la préparation d'anhydrides d'acides carboxyliques (1852). Il fut professeur à l'université de Montpellier (1844-1848) et ouvrit à Paris une École de chimie pratique, avant d'enseigner en 1855 à Strasbourg, où il mourut le 19 août de l'année suivante.

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  • Pierre LASZLO
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Il est courant pour une théorie scientifique d'être remplacée par une théorie plus large, qui donc l'englobe. La nouvelle théorie est dotée d'une plus grande extension, et prévaut aussi par un plus grand pouvoir explicatif et une aptitude à prédire davantage de résultats, à confronter avec ceux de l'expérience. La théorie des types vient ainsi s'intercaler, dans l'histoire de la chimie, entre deux […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/theorie-des-types-chimie/#i_27597

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« GERHARDT CHARLES-FRÉDÉRIC - (1816-1856) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-frederic-gerhardt/