CHALCOSITE ou CHALCOCITE

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Sulfure de cuivre, la chalcosite, ou chalcosine (terme ancien), se présente le plus souvent sous forme massive de couleur gris de plomb à brun noir selon l'altération du cuivre, teintes qui la distinguent facilement des autres sulfures de cuivre. Elle se caractérise aussi par son éclat métallique et sa propriété sectile (elle se coupe au couteau), moindre toutefois que celle de l'argentite. Ses cristaux, peu fréquents, montrent des prismes allongés, striés, associés en macle « en genoux ».

formule : Cu2S ;

système : orthorhombique (bipyramidal rhombique) au-dessous de 103 0C, hexagonal au-dessus de 103 0C ;

dureté : 2,5-3 ;

poids spécifique : 5,5 ;

éclat : métallique ;

transparence : opaque ;

cassure : conchoïdale.

La chalcosite (du grec chalcos, « cuivre ») est un important minerai de cuivre ; pure, elle contient 79,8 p. 100 de l'élément natif. Elle apparaît dans les filons hydrothermaux et dans les gîtes cuprifères et leur zone de cémentation. Elle y est associée à la pyrite, la chalcopyrite, la cuprite, le quartz, l'azurite, la malachite, la calcite et la bornite. On l'exploite aussi dans des gîtes sédimentaires où elle s'accumule par lessivage. Les gisements sont nombreux ; en France, on peut citer ceux de la mine de Cap Garonne (Var), de la Garde (Oisans, Isère), de la mine de Giromagny (Territoire de Belfort) et les filons de Framont en Alsace.

La chalcosite est soluble dans l'acide nitrique (HNO3) et donne à la flamme une coloration verte.

—  Yves GAUTIER

Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Autres références

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « CHALCOSITE ou CHALCOCITE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chalcosite-chalcocite/