CENTRIFUGATION

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Les ultracentrifugeuses

Les appareillages dont la vitesse de rotation maximale dépasse 15 000 tours par minute sont généralement appelés ultracentrifugeuses. Pour obtenir des résultats fiables, la vitesse de rotation et la température de la cellule doivent être maintenues rigoureusement constantes durant les expériences. À cet effet, les rotors tournent dans une enceinte où l'on entretient un vide poussé, la température étant régulée à l'aide de thermistances placées dans le rotor. Les centrifugeuses peuvent atteindre des vitesses de rotation voisines de 100 000 tours par minute.

En laboratoire, la centrifugation est utilisée à des fins analytiques ou pour des préparations. L'ultracentrifugation analytique, longtemps employée par les biologistes, est presque abandonnée actuellement par ceux-ci en raison de son coût. Seuls quelques laboratoires de biologie et les laboratoires spécialisés dans la chimie colloïdale l'utilisent. Les dispersions sont contenues dans des cellules ayant la forme d'un prisme dont la base est un secteur circulaire et dont les parois sont transparentes. Ce dispositif permet la traversée d'un faisceau lumineux qui offre la possibilité de suivre la migration des particules au cours de l'expérience.

Deux appareillages optiques sont utilisés : l'optique schlieren et l'optique à absorption.

Par l'intermédiaire de l'optique schlieren, on enregistre, sur une plaque photographique, la dérivée de l'indice de réfraction de la dispersion contenue dans la cellule dn/dr, en fonction de la distance à l'axe de rotation r, ce qui revient à mesurer dC/dr, dérivée de la concentration en fonction de r. Le front de sédimentation se traduit alors par un pic dont la vitesse de déplacement permet de mesurer le coefficient de sédimentation. Si la dispersion contient plusieurs types de particules différentes, celles-ci peuvent être mises en évidence par plusieurs pics sur le cliché. On a donc un excellent moyen de tester l'homogénéité moléculaire d'une dispersion.

Concentration de particules lors d'une ultracentrifugation analytique

Concentration de particules lors d'une ultracentrifugation analytique

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Mesures de la concentration en particules au cours d'une ultracentrifugation analytique. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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L'optique à absorption permet d'enregistrer, sur un spec [...]


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Concentration de particules lors d'une ultracentrifugation analytique

Concentration de particules lors d'une ultracentrifugation analytique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ultracentrifugation analytique

Ultracentrifugation analytique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : professeur de chimie à l'université de Paris-VI-Pierre-et Marie-Curie, docteur ès sciences

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Pour citer l’article

Jean LEMERLE, « CENTRIFUGATION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/centrifugation/