CENSURE (art)

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Rolla, H. Gervex

Rolla, H. Gervex
Crédits : Fine Art Photographic Library/ Corbis/ Getty Images

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Honoré de Balzac, A. Rodin

Honoré de Balzac, A. Rodin
Crédits : D. Greco

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Art officiel

Art officiel
Crédits : Keystone/ Getty Images

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Untitled, 1971, L. Clark

Untitled, 1971, L. Clark
Crédits : Courtesy of the artist and Luhring Augustine, New York

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Tabous et transgressions : polémiques contemporaines

En temps de paix, de nouvelles formes de censure, plus discrètes mais omniprésentes, se développent. Elles sont le fait des institutions artistiques, voire des artistes eux-mêmes et portent autant sur d'éventuels outrages aux bonnes mœurs que sur les formes de la représentation. Dans un monde où déferlent les images véhiculées par le cinéma, la télévision et les outils numériques, la création artistique contemporaine peine à se faire voir et entendre. Néanmoins, les cas de polémiques et de procès retentissants se multiplient dans le monde, au point qu'en 2008 le musée de l'Élysée à Lausanne a présenté une exposition de photographies intitulée Controverses, prenant pour objet des œuvres révélatrices des tabous de nos sociétés contemporaines.

La réprobation de l'opinion et les sanctions juridiques se cristallisent autour de démarches artistiques mettant en cause des valeurs sacrées, comme l'enfance, la dignité humaine, ou plus généralement la culture. Leurs performances sanglantes valent en 1970 aux actionnistes viennois Otto Muehl et Hermann Nitsch une condamnation à la prison ferme pour trouble à l'ordre public et mise en péril des bonnes mœurs. Lors de la rétrospective posthume consacrée en 1971 à Piero Manzoni, sa Merde d'artiste (1961) suscite l'ire d'intellectuels qui dénoncent un « geste de réelle inculture ». Attaquée en justice, la directrice de la Galerie nationale d'art moderne de Rome n'est acquittée qu'après avoir prouvé que l'œuvre n'a rien coûté au contribuable italien.

Institution patrimoniale et espace social, le musée devient lieu de polémiques et de censure. En 1989, la rétrospective des nus érotiques homosexuels de Robert Mapplethorpe à la Corcoran Gallery de Washington est annulée après une violente campagne orchestrée par les mi [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences en histoire à l'université Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Julie VERLAINE, « CENSURE (art) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/censure-art/