CEFALÙ CATHÉDRALE DE

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Grandiose construction de la Sicile médiévale, la cathédrale de Cefalù fut fondée par le roi Roger II en 1130-1131 pour lui servir de sépulture. Le chœur a sans doute été bâti dans son état premier en 1148, mais des modifications de structure ont retardé l'achèvement de l'église, dont la nef ne fut sans doute édifiée qu'entre 1164 et 1166. L'aspect actuel de l'édifice est très inattendu, car le chœur, conçu sur le principe de l'art roman normand, fut ensuite voûté d'ogives, pour offrir un des exemples les plus remarquables de cette technique dans le royaume siculo-normand, et recouvert enfin de mosaïques byzantines, dont le très célèbre Pantocrator de l'abside principale (troisième quart du xiie siècle). La nef, de proportions moindres et de structure simplifiée, correspond aux techniques locales de l'Italie du Sud. Le cloître de la cathédrale, édifié de 1160 à 1180 environ, est, avec le cloître de Monreale, la plus importante œuvre de sculpture romane en Sicile, d'inspiration surtout provençale. La cathédrale de Cefalù fut encore complétée au cours du xiiie siècle, mais, avec la chute de la dynastie siculo-normande, son rôle diminua au cours des siècles. La beauté du site sur la côte nord de l'île, au pied d'une immense falaise, fait aujourd'hui de Cefalù un lieu de pèlerinage artistique.

Cefalù, Italie

Cefalù, Italie

photographie

Cefalù, sur la côte nord de la Sicile, installée au pied d'une immense falaise. Sa cathédrale, édifiée au XIIe siècle par le roi Roger II, témoigne de la période normande de l'île. 

Crédits : H. Champollion/ AKG

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—  Louis GRODECKI

Écrit par :

  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris

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Pour citer l’article

Louis GRODECKI, « CEFALÙ CATHÉDRALE DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cathedrale-de-cefalu/