MENGER CARL (1840-1921)

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Considéré avec Jevons et Walras comme l'un des fondateurs de l'école marginaliste, titulaire de la chaire d'économie politique à l'université de Vienne et membre du Sénat, Carl Menger a exercé sur la pensée économique une influence considérable qui s'est manifestée tant au point de vue doctrinal qu'au point de vue méthodologique.

Carl Menger

Carl Menger

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Carl Menger (1840-1921). Économiste autrichien, l'un des fondateurs de l'analyse marginaliste au sein de l'école de Vienne (branche autrichienne de l'économie néo-classique), auteur de Principles of Economics (1871). 

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L'apport théorique essentiel de Menger se trouve dans ses Grundsätze der Volkswirthschaftslehre (Principes d'économie politique, 1871, Principles of Economics dans la traduction anglaise de 1976). On trouve dans cet ouvrage une théorie des biens reconnus aptes à satisfaire des besoins humains, et disponibles pour cette fonction, et des biens économiques dont la quantité disponible est inférieure à la quantité désirée. Les biens peuvent être classés en biens de premier rang lorsqu'ils sont immédiatement consommables ou en biens de rang supérieur lorsqu'ils sont des biens capitaux. La valeur de ces derniers n'est que le reflet de la qualité des précédents (ce qui constitue le problème de la remontée de la valeur). La valeur liée aux besoins repose donc sur l'utilité et sur la rareté relative des biens ; elle est un phénomène subjectif. La mesure de la valeur d'un bien dépend ainsi de la satisfaction du dernier besoin satisfait : la théorie de la « moindre jouissance » est analogue, dans son principe, au degré final d'utilité de Jevons. La table de Menger montre qu'on peut tirer une plus grande jouissance de la satisfaction de besoins secondaires que de besoins primaires déjà satisfaits. Dans un article intitulé Monnaie (Geld, 1892), Menger amorce l'application de la théorie subjective de la valeur aux problèmes monétaires. Mais là comme dans le problème de l'imputation, il ne fera qu'effleurer les questions que Wieser, au contraire, examinera au fond.

Dans sa controverse avec l'école historique allemande, Menger s'oppose à Schmoller sur les questions méthodologiques (Methodenstreit). Selon lui, ainsi qu'il le démontre dans Recherches sur la méthode des sciences sociales et de l'économie politique en particulier (Untersuchungen über die Methode der socialwissenschaften und der politischen Oekonomie insbesondere, 1883), l'économie a un fondement individualiste ; aussi doit-on examiner le comportement rationnel des individus pour comprendre le processus économique total. Cette approche atomistique et déductive s'oppose à l'approche historique et inductive de Schmoller.

—  Guy CAIRE

Écrit par :

  • : professeur de sciences économiques à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Guy CAIRE, « MENGER CARL - (1840-1921) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/carl-menger/