CALCUTTA ou KOLKATA

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Inde : carte administrative

Inde : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Marché aux fleurs de Calcutta, Inde

Marché aux fleurs de Calcutta, Inde
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Indépendance de l'Inde, 15 août 1947

Indépendance de l'Inde, 15 août 1947
Crédits : Hulton Getty

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Agglomération la plus peuplée de l'Union indienne jusqu'en 1971, quand elle est devancée par Bombay, Calcutta, avec 13,2 millions d’habitants au recensement de 2001, n'occupe plus que le troisième rang, le Grand Delhi la devançant à son tour.Comptoir colonial type, qui a ajouté à ses activités portuaires une fonction industrielle et un rôle de direction économique, elle connaît des difficultés graves, dont certaines sont le reflet des problèmes d'ensemble de l'Inde, mais dont beaucoup d'autres lui sont spécifiques. Pôle de la misère aux conditions de vie effroyables, elle est par excellence le lieu où s'affirme le contraste entre richesse et pauvreté si souvent dénoncé en Inde .

Inde : carte administrative

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Carte administrative de l'Inde. 

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Le triomphe de la situation sur le site

Calcutta est située sur l'un des nombreux effluents qui forment le delta du Gange, la Hooghly, à 150 km de la mer. Elle se trouve ainsi au débouché de l'une des régions les plus peuplées et les plus anciennement actives du monde indien. Pour établir des relations avec les parties les plus actives de l'empire moghol, toutes les puissances européennes durent installer des comptoirs le long de laHooghly, à commencer par les Portugais dès le début du xvie siècle, bientôt suivis par les Hollandais, les Français (à Chandernagor, qu'ils ne quittèrent qu'en 1949) et, bien sûr, les Britanniques. Ceux-ci ayant éliminé peu à peu tous leurs concurrents, c'est leur comptoir, situé près du petit village de Kalikata, qui fixa l'embryon de ce qui allait devenir l'énorme agglomération contemporaine. La première factorerie anglaise fut fondée par Job Charnock en 1690, pour le compte de la Compagnie des Indes orientales, et très vite dotée d'un fort, nommé Fort William en l'honneur de Guillaume III. L'essor véritable de Calcutta date cependant de la bataille de Plassey (1757) qui assura la domination anglaise sur le Bengale et ouvrit la plaine du Gange aux entreprises britanniques.

À partir de cette date, un jeu d'interactions réciproques entre le comptoir et [...]

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  • Alexis SORNIN
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Dans le chapitre « Calcutta, Bombay et Madras »  : […] L'instauration de la Compagnie anglaise des Indes orientales, en 1599, et l'essor de ses activités commerciales justifient l'établissement de comptoirs à Calcutta, Bombay et Madras au cours du xvii e  siècle. Bastion militaire et administratif érigé pour les employés de la Compagnie anglaise, chacun de ces comptoirs se transforme progressivement en […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/art-colonial/#i_30075

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  • Georges MASCLE
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Pour citer l’article

François DURAND-DASTÈS, « CALCUTTA ou KOLKATA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/calcutta-kolkata/