CALCÉDOINE

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Cornaline

Cornaline
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Chrysoprase

Chrysoprase
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Orgues basaltiques

Orgues basaltiques
Crédits : Hubert Bril / L.A.S.E.H.

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Dioxydes de silicium, les calcédoines appartiennent au groupe des quartz microcristallins, au même titre que les jaspes et les agates ; elles se distinguent donc du groupe des quartz macrocristallins, tels que l'améthyste ou le cristal de roche, et du groupe des opales, toujours amorphes. Elles cristallisent en masse concrétionnée cryptocristalline et se caractérisent par un éclat cireux à mat.

formule : SiO2 ;

système : rhomboédrique ;

dureté : de 6,5 à 7 ;

poids spécifique : 2,58-2,64 ;

éclat : de cireux à terne ;

transparence : de translucide à opaque ;

cassure : irrégulière à conchoïdale.

La calcédoine tire son nom du grec kalkêdôn, une ville d'Asie Mineure située sur le Bosphore. Elle était très recherchée durant l'Antiquité dans cette région, mais aussi en Grèce et en Égypte où les artisans d'alors nous ont laissé de belles pièces taillées et polies de plusieurs centimètres. Elle était utilisée pour fabriquer des sceaux, des pendentifs ou des amulettes. En Égypte, ces dernières représentent le scarabée Ateuchus sacer (espèce commune du pourtour méditerranéen) sur le ventre duquel étaient gravés des hiéroglyphes : mis à la place du cœur des momies, cet objet symbolisait le devenir et la renaissance.

Aujourd'hui, les calcédoines sont taillées et polies en objets d'art, cabochons ou bijoux. Elles sont souvent colorées artificiellement par immersion dans une solution appropriée à la couleur souhaitée et portée à une température de 50 à 60 0C. Ce procédé, mis au point par des lapidaires italiens, donne de bonnes imitations des variétés colorées naturellement qui sont plus recherchées. Les calcédoines peuvent prendre, en effet, au cours de leur cristallisation, différentes colorations qui sont dues à la présence de divers oxydes. La calcédoine commune varie du blanc laiteux au bleu ciel ; elle est très répandue, particulièrement dans tout l'hémisphère Sud. La cornaline doit son nom à sa couleur rouge – liée à la présence d'un oxyde de fer – qui rappelle celle du fruit du cornouiller ; les pl [...]

Cornaline

Cornaline

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La cornaline est une variété microcristalline de quartz (calcédoine) contenant un peu de fer. Cet échantillon montre une section de nodule de cornaline provenant d'Iran. On remarquera la zonation et l'aspect fibreux (au niveau de la cassure) de cette calcédoine rouge. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Écrit par :

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

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Dioxyde de silicium, le jaspe, en tant que minéral, appartient au groupe des quartz microcristallins, comme les calcédoines et les agates. La caractéristique essentielle du jaspe est d'être bariolée ou tachetée de diverses couleurs. formule : SiO 2  ; système : rhomboédrique ; dureté : de 6,5 à 7 ; poids spécifique : de 2,5 à 3 ; éclat : mat à vitreux ; transparence : opaque ; cassure : esquilleus […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jaspe/#i_20859

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Pour citer l’article

Yves GAUTIER, « CALCÉDOINE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/calcedoine/