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CALCÉDOINE

Dioxydes de silicium, les calcédoines appartiennent au groupe des quartz microcristallins, au même titre que les jaspes et les agates ; elles se distinguent donc du groupe des quartz macrocristallins, tels que l'améthyste ou le cristal de roche, et du groupe des opales, toujours amorphes. Elles cristallisent en masse concrétionnée cryptocristalline et se caractérisent par un éclat cireux à mat.

formule : SiO2 ;

système : rhomboédrique ;

dureté : de 6,5 à 7 ;

poids spécifique : 2,58-2,64 ;

éclat : de cireux à terne ;

transparence : de translucide à opaque ;

cassure : irrégulière à conchoïdale.

La calcédoine tire son nom du grec kalkêdôn, une ville d'Asie Mineure située sur le Bosphore. Elle était très recherchée durant l'Antiquité dans cette région, mais aussi en Grèce et en Égypte où les artisans d'alors nous ont laissé de belles pièces taillées et polies de plusieurs centimètres. Elle était utilisée pour fabriquer des sceaux, des pendentifs ou des amulettes. En Égypte, ces dernières représentent le scarabée Ateuchus sacer (espèce commune du pourtour méditerranéen) sur le ventre duquel étaient gravés des hiéroglyphes : mis à la place du cœur des momies, cet objet symbolisait le devenir et la renaissance.

Cornaline - crédits : Photo 1/ De Agostini/ Getty Images

Cornaline

Aujourd'hui, les calcédoines sont taillées et polies en objets d'art, cabochons ou bijoux. Elles sont souvent colorées artificiellement par immersion dans une solution appropriée à la couleur souhaitée et portée à une température de 50 à 60 0C. Ce procédé, mis au point par des lapidaires italiens, donne de bonnes imitations des variétés colorées naturellement qui sont plus recherchées. Les calcédoines peuvent prendre, en effet, au cours de leur cristallisation, différentes colorations qui sont dues à la présence de divers oxydes. La calcédoine commune varie du blanc laiteux au bleu ciel ; elle est très répandue, particulièrement dans tout l'hémisphère Sud. La cornaline doit son nom à sa couleur rouge – liée à la présence d'un oxyde de fer – qui rappelle celle du fruit du cornouiller ; les plus beaux spécimens viennent de l'Inde, mais on trouve le plus souvent sur le marché des « cornalines » en provenance du Brésil qui sont en fait des calcédoines communes teintées par une solution de nitrate de fer. Jadis, on lui prêtait la vertu d'apaiser la colère et de chasser les angoisses. La sardoine est une variété de couleur brun-rouge à brun foncé de la cornaline.

Chrysoprase - crédits : R. Appiani/ De Agostini/ Getty Images

Chrysoprase

Le chrysoprase, appelé « poireau d'or » par les Grecs (khrusos, or, et prason, poireau), doit sa couleur vert pomme à la présence de nickel. C'est la variété la plus précieuse des calcédoines, généralement taillée « à la Frédéric » (une seule rangée de facettes) par les lapidaires. Elle servit aussi à rehausser la décoration intérieure de certains monuments, comme la chapelle Saint-Venceslas de Prague. Le gisement le plus important, aujourd'hui épuisé, est la mine de Frankeinstein en haute Silésie (Pologne) ; actuellement, on l'exploite principalement dans le Queensland (Australie), mais aussi en Afrique du Sud, à Madagascar, en Inde, dans l'Oural, en Californie et en Arizona.

L'héliotrope, du grec helios et trepein, « tourner vers le soleil », est une variété de calcédoine vert foncé présentant de petites taches rouges dues à un oxyde de fer. Il est souvent appelé à tort jaspe sanguin ou jaspe vert. Au Moyen Âge, on le nommait « pierre de sang » ou « pierre des martyrs », les taches rouges étant censées être les gouttes de sang du Christ. Il provient principalement de l'Inde, d'Australie, du Brésil, de Chine et des États-Unis.

On rattache aussi au groupe des calcédoines les bois fossiles silicifiés, qui présentent la même texture cryptocristalline siliceuse, dont les plus beaux spécimens se sont formés en Arizona – la[...]

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Écrit par

  • : docteur en sciences de la Terre, concepteur de la collection La Science au présent à la demande et sous la direction d'Encyclopædia Universalis, rédacteur en chef de 1997 à 2015

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Cornaline - crédits : Photo 1/ De Agostini/ Getty Images

Cornaline

Chrysoprase - crédits : R. Appiani/ De Agostini/ Getty Images

Chrysoprase

Orgues basaltiques - crédits : Hubert Bril / L.A.S.E.H.

Orgues basaltiques

Autres références

  • GEMMES

    • Écrit par Jean-Paul POIROT, Henri-Jean SCHUBNEL
    • 6 216 mots
    • 26 médias
    .... Les quartz cryptocristallins de teinte homogène prennent les noms suivants : cornaline (rouge), sardoine (brune), chrysoprase (vert pomme). les calcédoines zonées sont appelées agates (onyx avec bandes noires ; sardonyx, avec des bandes blanches et brunes). Les jaspes sont des calcédoines...
  • JASPE

    • Écrit par Yves GAUTIER
    • 523 mots

    Dioxyde de silicium, le jaspe, en tant que minéral, appartient au groupe des quartz microcristallins, comme les calcédoines et les agates. La caractéristique essentielle du jaspe est d'être bariolée ou tachetée de diverses couleurs.

    formule : SiO2 ;

    système : rhomboédrique ;

    dureté...

  • SILICE

    • Écrit par Maurice LELUBRE, Jean WYART
    • 5 702 mots
    • 11 médias
    La calcédoinedésigne des variétés de silice constituées de microcristaux de quartz avec une texture fibreuse qui lui confère des propriétés optiques particulières telles que les minéralogistes en faisaient une espèce définie. Ce sont les rayons X qui ont montré sa nature et son identité avec le quartz....
  • SILICEUSES ROCHES

    • Écrit par Charles POMEROL
    • 3 158 mots
    • 1 média
    Certains de ces dépôts hydrothermaux sont des pierres semi-précieuses connues sous les noms de calcédoine (dans les tons jaunes), de cornaline(rouge), de sardoine (brune), de chrysoprase (verte), d'agateou de jaspe(calcédoines zonées), d'onyx ou sardonyx (couches parallèles de...

Voir aussi