BROKEN FLOWERS (J. Jarmusch)

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Après deux tentatives pour aborder, de biais, le cinéma de genre (le western avec Dead Man, 1995, le film d'action dans Ghost Dog, 1999), Jim Jarmusch revient, avec Broken Flowers (2005), à la peinture dépouillée du monde contemporain tel qu'il l'a esquissée dès Stranger than Paradise (1983). On retrouve l'univers de l'auteur : sketches s'emboîtant dans le flux d'une continuité narrative, laconisme et langueur du personnage central, suite de trajets prenant la forme de quêtes. Pour la première fois néanmoins, le cinéaste, dont tout l'œuvre s'ancrait jusque-là dans une évocation très personnelle de communautés jeunes sur fond de rock urbain, s'intéresse aux pérégrinations d'un quinquagénaire aisé. Jim Jarmusch avoue avoir écrit le rôle de Don Johnston pour Bill Murray (né en 1950, soit trois ans avant lui). À l'origine acteur de comédies, celui-ci s'était forgé dans Lost in Translation de Sofia Coppola (2003) un profil proche de celui de l'homme vieillissant et désillusionné de Broken Flowers.

Au début du film, Don regarde à la télévision The Private Life of Don Juan d'Alexander Korda (1934), tandis que son amie le quitte : il vient de recevoir une enveloppe rose avec une lettre rose que Sherry (Julia Delpy) prend pour le billet doux d'une rivale. De fait, le générique montre le trajet qu'a suivi cette missive anonyme, de la main qui la poste à la maison de Johnston. C'est le moteur du récit : une ancienne conquête y révèle à Don qu'elle aurait eu un fils de lui, âgé aujourd'hui de dix-neuf ans.

Dès cette ouverture, le cinéaste livre un « portrait robot » de son personnage : si Don se montre taciturne, les paroles de son ex-compagne nous informent qu'il est, aussi, un séducteur. Des indices de sa personnalité apparaîtront par la suite, au fil de ses multiples trajets et rencontres. Jarmusch fait ici de la lettre un McGuffin (néologisme hitchcockien désignant un objet qui ne sert qu'à faire agir l'acteu [...]


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Raphaël BASSAN, « BROKEN FLOWERS (J. Jarmusch) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/broken-flowers/