ANTELAMI BENEDETTO (1150 env.-env. 1230)

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Sculpteur italien. Benedetto Antelami serait né à Gênes d'une famille de maçons et de tailleurs de pierre. Très jeune, il aurait fait un voyage en Provence, et il n'est pas exclu qu'il ait alors fait son apprentissage de sculpteur sur le chantier de Saint-Trophime d'Arles où travaillaient de nombreux « Lombards » (on désignait globalement sous ce terme tous les habitants du nord de l'Italie). Après un bref retour à Gênes, il aurait visité l'Émilie et la Lombardie avant de s'établir à Parme. En 1178, il acheva le pontile (jubé) de la cathédrale de Parme. Dix ans plus tard, il aurait été appelé en tant qu'architecte à Borgo San Donnino (aujourd'hui Fidenza) pour reconstruire le chevet de la cathédrale, centre important de pèlerinage. Mais les travaux auraient été rapidement interrompus et notre sculpteur aurait entrepris un long périple qui l'aurait conduit de nouveau en Provence, puis à Perpignan et à Saint-Jacques-de-Compostelle et enfin en Île-de-France, où il aurait visité Saint-Denis et Chartres. De retour à Parme, il se vit confier en 1196 la construction et la décoration du nouveau baptistère, tâche à laquelle il se consacra pendant plus de vingt ans. Mais à partir de 1210, des difficultés financières l'obligèrent à ralentir l'activité de ce chantier, et il aurait profité de ses loisirs forcés pour reprendre ses travaux à Borgo San Donnino. L'état de guerre général qui régna en Émilie à partir de 1218 l'aurait poussé à accomplir un troisième voyage en France lui fournissant l'occasion de voir Laon, Vaucelles et Saint-Yved de Braine. Dès 1219, il aurait été de retour en Italie et c'est à Vercelli, à l'église Sant'Andrea et à la chaire de la cathédrale, que l'on trouverait peu avant 1230 les dernières traces de son activité.

Cette biographie, incroyablement précise pour un artiste médiéval, peut surprendre ceux qui savent que le nom de Benedetto Antelami n'est connu que par un unique document : l'inscription d'un bas-reliefs représentant la Des [...]


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Écrit par :

  • : conservateur général chargé du département des Sculptures, musée du Louvre

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Pour citer l’article

Jean-René GABORIT, « ANTELAMI BENEDETTO (1150 env.-env. 1230) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/benedetto-antelami/