MILVIUS BATAILLE DU PONT (312)

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Arc de Constantin, Rome

Arc de Constantin, Rome
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Arc de Galère, Thessalonique

Arc de Galère, Thessalonique
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Au début du ive siècle, quatre empereurs se partagent l'Empire, dont deux en Occident : Maxence en Italie et Constantin sur le Rhin. Ce dernier décide en 312 de partir dans la péninsule affronter son rival. Il engage la bataille décisive le 28 octobre, à quelques kilomètres au nord de Rome, près du pont Milvius, après avoir reçu en songe, selon certains auteurs, l'injonction du Christ d'inscrire un signe chrétien, le chrisme, sur les étendards de son armée. Il l'emporte effectivement malgré son infériorité numérique, tandis que l'empereur Maxence et ses troupes, adossés au Tibre qu'ils ne parviennent pas à franchir dans leur déroute, s'y noient en grand nombre. Le lendemain, Constantin entre dans Rome où il est proclamé premier Auguste de l'Empire. Cette bataille est décisive à un double titre : elle assure à Constantin la maîtrise de l'Occident, ainsi que la prééminence sur ses collègues orientaux, étape décisive dans l'édification de son pouvoir absolu ; elle serait à l'origine de la conversion de l'empereur, provoquée par le songe qu'il avait fait la veille de l'événement.

Arc de Constantin, Rome

Arc de Constantin, Rome

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Dernier monument romain de ce type, l’Arc de Constantin s’élève à proximité du Palatin et près du Colisée, à Rome, en 315. Il célèbre la victoire du 28 octobre 312 de l'empereur sur Maxence au pont Milvius. Associée à des bas-reliefs et des statues du IIe siècle, une frise... 

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Arc de Galère, Thessalonique

Arc de Galère, Thessalonique

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Détail de l'un des deux piliers de l'arc de Galère, à Thessalonique. Il s'agissait à l'origine d'une porte monumentale à quatre arches (tétrapyle), intégrée au palais élevé par Galère, tétrarque devenu empereur d'Orient en 305. 

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—  Xavier LAPRAY

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Pour citer l’article

Xavier LAPRAY, « MILVIUS BATAILLE DU PONT (312) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bataille-du-pont-milvius/