BASSIN SÉDIMENTAIRE

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Types morphologiques

C'est à partir de ces types structuraux qu'on peut définir les principaux types morphologiques de bassins sédimentaires.

Les bassins des socles hercyniens

Les combinaisons de formes de relief les plus riches et les plus complexes semblent caractériser les bassins sédimentaires des socles hercyniens. Ces traits se manifestent d'abord dans la gamme des formes structurales. Leur importance résulte des conditions favorables offertes à l'érosion différentielle, tant par le matériel rocheux que par la diversification de détail de la tectonique. Les alignements répétés de côtes (cuestas), précédés ou non de buttes témoins, sont particulièrement remarquables dans les bassins de Paris, de Londres et de Souabe-Franconie, en raison de l'importance comme de la fréquence des contrastes lithologiques dans les séries sédimentaires correspondantes.

Une cuesta se caractérise d'abord par un profil transversal dissymétrique. Son revers présente une pente faible, qui peut correspondre au pendage général du bassin lorsque la surface coïncide avec l'affleurement du toit d'une formation résistante (calcaires, grès bien cimentés). Dans tous les cas, il s'oppose à un front caractérisé par une pente nettement plus forte due à l'érosion. Ce front comporte une corniche déterminée par la formation résistante, au-dessus d'un talus moins incliné, entaillé dans le matériau meuble sous-jacent (marnes, argiles ou sables). Depuis sa base s'épanouit plus ou moins une dépression orthoclinale dégagée dans des roches meubles comparables.

Cuestas : types de profils transversaux

Cuestas : types de profils transversaux

Dessin

Différents types de profils transversaux de cuestas. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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On peut reconnaître plusieurs types de cuestas selon les variations du profil du front liées aux particularités de la structure. Leur commandement varie d'abord en raison inverse du pendage de la série sédimentaire. Toutes choses égales par ailleurs, il atteint son maximum aux abords de l'horizontalité à laquelle correspond le coteau. À l'opposé, il est minimal vers 150, limite au-delà de laquelle le crêt, caractéristique des structures plissées, succède à la cuesta.

La lithologie contribue aussi à différencier les c [...]


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Structure aclinale d'un bassin sédimentaire

Structure aclinale d'un bassin sédimentaire
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cuestas : types de profils transversaux

Cuestas : types de profils transversaux
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cuestas

Cuestas
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Boutonnière simple et coupe transversale du Bray central

Boutonnière simple et coupe transversale du Bray central
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Roger COQUE, « BASSIN SÉDIMENTAIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bassin-sedimentaire/