BASSIN SÉDIMENTAIRE

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Genèse du relief

Dans tous les cas, le relief des bassins sédimentaires est l'aboutissement d'une évolution longue et complexe, aux vicissitudes variées. Si on s'en tient aux événements majeurs, on peut distinguer pourtant quelques grandes périodes comparables dans chacun d'eux.

Paléogéographie

La période initiale consiste dans le dépôt d'une épaisse couverture sédimentaire sur un socle. Elle suppose le déclenchement d'un mouvement de subsidence durable dans le cadre de déformations à grands rayons de courbure. Sur les socles hercyniens encore relativement souples, la sédimentation corrélative, puissante et relativement continue, est le résultat d'une succession de transgressions de mers épicontinentales. Des variations d'épaisseur, des passages latéraux de faciès, des lacunes et des discordances témoignent d'arrêts momentanés ou de changements dans le rythme de l'affaissement, responsables du jeu des transgressions et des régressions marines, comme de migrations des ombilics des cuvettes subsidentes. Dans l'Europe hercynienne, par exemple, l'un d'entre eux, localisé dans le bassin souabe-franconien au Permo-Trias, a migré vers l'ouest pour se fixer dans la cuvette parisienne au Crétacé, à la suite d'un premier soulèvement de l'ensemble Vosges - Forêt-Noire. Sa migration vers le sud-ouest au Miocène provoquera l'invasion de la mer des faluns jusqu'en Touraine.

En raison de leur plus grande ancienneté, les bassins sédimentaires développés sur les socles précambriens connaissent une évolution plus perturbée. D'importantes périodes d'érosion y interrompent la sédimentation à plusieurs reprises. Certaines se prolongent suffisamment pour engendrer des surfaces d'aplanissement, voire exhumer le socle cristallin de ses couvertures sédimentaires. Des mouvements épeirogéniques à très grands rayons de courbure contrôlent cette évolution, les secteurs soulevés soumis à l'érosion alimentant la sédimentation dans les secteurs affaissés. En dépit de migrations des uns et des autres au cours des ères géologiques, le bilan s'établit en faveur d'une subsidence générale, prolongée jusq [...]


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Structure aclinale d'un bassin sédimentaire

Structure aclinale d'un bassin sédimentaire
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Cuestas : types de profils transversaux

Cuestas : types de profils transversaux
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cuestas

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Boutonnière simple et coupe transversale du Bray central

Boutonnière simple et coupe transversale du Bray central
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Écrit par :

  • : professeur des Universités, professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Roger COQUE, « BASSIN SÉDIMENTAIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bassin-sedimentaire/