AZTÈQUES (notions de base)

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L'Amérique centrale avant les Aztèques

L'Amérique centrale avant les Aztèques
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Mexico-Tenochtitlán : la fondation

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Tenochtitlán

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Empire aztèque à son apogée

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La religion aztèque

La religion des Aztèques apparaît comme une récapitulation des systèmes religieux qui l’ont précédée en Méso-Amérique. Nombre de ses dieux étaient déjà adorés bien avant leur arrivée. Quant aux sacrifices humains, ils sont communs à toutes les cultures amérindiennes. Il s’agit donc d’une synthèse entre des cultes autochtones et les divinités tribales du peuple mexica.

L'obsession sacrificielle

La conception aztèque du monde est marquée par une véritable obsession de la précarité cosmique, consignée dans les mythes et ressentie dans les comportements quotidiens.

Le mythe des quatre soleils, au-delà de la mémoire de cataclysmes naturels, traduit en une symbolique élaborée cette perception extrêmement aiguë de l'instabilité du monde. Quatre soleils ont précédé l'ère présente et par quatre fois déjà l'humanité a péri dans une catastrophe. Le cinquième soleil, sous lequel vivent les Aztèques, est lui aussi condamné à mourir par épuisement de ses forces.

Pour que le soleil poursuive sa course, il faut l'alimenter sans cesse avec le sang des sacrifiés. Ce soleil-prédateur a perpétuellement besoin d’être entretenu et nourri. Il faut donc que les hommes tuent leurs semblables pour que, jour après jour, vive le monde.

Présent dans la plupart des cultures amérindiennes, le sacrifice humain est placé au cœur de la cosmologie aztèque. Pour les nécessités du culte, plusieurs milliers de victimes peuvent être sacrifiées en un seul jour. Celles-ci sont en général capturées au cours de guerres, dites « fleuries », organisées à cette seule fin.

Sacrifices humains dans l'ancien Mexique, Claude-François Baudez

Sacrifices humains dans l'ancien Mexique, Claude-François Baudez

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Claude-François Baudez est archéologue, spécialiste des sociétés mésoaméricaines. Il apporte des éclaircissements sur un certain nombre de points concernant la pratique des sacrifices humains chez les Aztèques : Les sacrifices humains des Aztèques se différencient-ils de ceux que... 

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Les divinités du plateau central

Le panthéon mexicain apparut aux Espagnols comme une cohorte d'innombrables démons : en effet, le polythéisme aztèque est illimité. À l'époque de la Conquista, le panthéon s'ordonne autour de deux traditions [...]

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« AZTÈQUES (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 septembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/azteques-notions-de-base/