PICCARD AUGUSTE (1884-1962)

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Auguste Piccard

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Le professeur Piccard

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Bathyscaphe Trieste

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Physicien suisse, qui enseigna d'abord à l'École polytechnique fédérale, puis à l'université de Bruxelles. Piccard est cependant beaucoup plus connu pour ses explorations, qui ont frappé le public sans représenter pour lui autre chose qu'un moyen de conduire certaines expériences à leur terme.

Auguste Piccard

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Auguste Piccard (1884-1962), physicien suisse, devant la nacelle métallique étanche de son ballon stratosphérique avec lequel il atteignit l'altitude de 16 201 mètres, en 1932. 

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Il effectue en effet, le premier, plusieurs ascensions dans une cabine métallique étanche et atteint, en 1931, l'altitude de 15 781 m, puis celle de 16 201 m en 1932. Il est à noter que ce record lui fut ravi par son frère jumeau Jean-Félix, naturalisé américain, qui, en 1934, atteignit l'altitude de 17 500 m dans un ballon stratosphérique. Seul toutefois le nom d'Auguste Piccard est conservé dans les mémoires, sans doute parce qu'il fut le premier, mais aussi parce qu'après avoir été l'« homme le plus haut » du monde, il devint l'« homme le plus bas » en inventant le bathyscaphe destiné à l'exploration des fonds sous-marins.

Le professeur Piccard

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Le physicien suisse Auguste Piccard pénètre dans la capsule de son ballon avant l'une de ses ascensions stratosphériques. En 1932, il atteindra l'altitude de 16201 mètres. 

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Auguste Piccard, après s'être intéressé à la stratosphère, se passionne pour les grands fonds océaniques. Il conçoit donc un engin submersible dont le premier modèle, le F.N.R.S. 2 (financé par le Fonds national de la recherche scientifique belge), atteint au large de Dakar, en 1948, la profondeur de 1 380 m. Ses successeurs, le F.N.R.S. 3 (2 100 m en 1953 et 4 050 m en 1954, au large de Dakar), puis le Trieste (3 150 m en 1953, avec Auguste Piccard et son fils Jacques, puis 5 486 m en 1959 dans la région de la fosse des Mariannes, enfin 11 000 m en 1960 dans la fosse de Guam, avec J. Piccard) sont construits à partir du modèle initial du F.N.R.S. 2, en lui apportant des perfectionnements techniques et en le dotant d'appareils destinés à des expériences diverses.

Bathyscaphe Trieste

Bathyscaphe Trieste

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Le bathyscaphe Trieste, submersible conçu par le physicien et inventeur suisse Auguste Piccard (1884-1962). Baptisé en 1953 au large de Naples, cet engin atteint, cette même année, la profondeur de 3 150 mètres en Méditerranée, avec à son bord Auguste Piccard et son fils Jacques. Après... 

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—  Guy POURSIN

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Pour citer l’article

Guy POURSIN, « PICCARD AUGUSTE - (1884-1962) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/auguste-piccard/