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PICCARD AUGUSTE (1884-1962)

Auguste Piccard - crédits : Topical Press Agency/ Getty Images

Auguste Piccard

Physicien suisse, qui enseigna d'abord à l'École polytechnique fédérale, puis à l'université de Bruxelles. Piccard est cependant beaucoup plus connu pour ses explorations, qui ont frappé le public sans représenter pour lui autre chose qu'un moyen de conduire certaines expériences à leur terme.

Le professeur Piccard - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

Le professeur Piccard

Il effectue en effet, le premier, plusieurs ascensions dans une cabine métallique étanche et atteint, en 1931, l'altitude de 15 781 m, puis celle de 16 201 m en 1932. Il est à noter que ce record lui fut ravi par son frère jumeau Jean-Félix, naturalisé américain, qui, en 1934, atteignit l'altitude de 17 500 m dans un ballon stratosphérique. Seul toutefois le nom d'Auguste Piccard est conservé dans les mémoires, sans doute parce qu'il fut le premier, mais aussi parce qu'après avoir été l'« homme le plus haut » du monde, il devint l'« homme le plus bas » en inventant le bathyscaphe destiné à l'exploration des fonds sous-marins.

Bathyscaphe <it>Trieste</it> - crédits : Bettmann/ Getty Images

Bathyscaphe Trieste

Auguste Piccard, après s'être intéressé à la stratosphère, se passionne pour les grands fonds océaniques. Il conçoit donc un engin submersible dont le premier modèle, le F.N.R.S. 2 (financé par le Fonds national de la recherche scientifique belge), atteint au large de Dakar, en 1948, la profondeur de 1 380 m. Ses successeurs, le F.N.R.S. 3 (2 100 m en 1953 et 4 050 m en 1954, au large de Dakar), puis le Trieste (3 150 m en 1953, avec Auguste Piccard et son fils Jacques, puis 5 486 m en 1959 dans la région de la fosse des Mariannes, enfin 11 000 m en 1960 dans la fosse de Guam, avec J. Piccard) sont construits à partir du modèle initial du F.N.R.S. 2, en lui apportant des perfectionnements techniques et en le dotant d'appareils destinés à des expériences diverses.

— Guy POURSIN

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. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

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Auguste Piccard - crédits : Topical Press Agency/ Getty Images

Auguste Piccard

Le professeur Piccard - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

Le professeur Piccard

Bathyscaphe <it>Trieste</it> - crédits : Bettmann/ Getty Images

Bathyscaphe Trieste

Autres références

  • BATHYSCAPHE

    • Écrit par Alain BOULAIRE
    • 224 mots

    Premier véhicule d'exploration sous-marine, le bathyscaphe – mot forgé à partir du grec bathus, signifiant profond, et scaphé, barque – a été imaginé dès 1905 par Auguste Piccard (1884-1962). Ce dernier, à partir de ses travaux sur les aérostats qui lui avaient permis d'atteindre...

  • MÉDITERRANÉE MER

    • Écrit par Jean AUBOUIN, François DOUMENGE, Michel DURAND-DELGA, Universalis
    • 4 804 mots
    • 6 médias
    ...nouvelles voies aussi bien à l'archéologie qu'à la biologie et aux activités sportives. La mise au point des bathyscaphes F.N.R.S. III et Trieste par Auguste Piccard a conduit à une nouvelle vision des grandes profondeurs, tandis que les soucoupes plongeantes du commandant Cousteau permettaient de prolonger...
  • PICCARD JACQUES (1922-2008)

    • Écrit par Universalis
    • 311 mots

    Explorateur et inventeur suisse qui consacra sa vie à la découverte des fonds marins et à leur préservation.

    Fils du célèbre physicien Auguste Piccard – qui réalisa, en 1931, la première ascension stratosphérique en ballon, atteignant plus de 15 000 mètres d'altitude –, Jacques Piccard, né...

  • TOUR DU MONDE EN BALLON

    • Écrit par Philippe BURON PILÂTRE
    • 997 mots
    • 1 média

    Le 21 mars 1999, le Suisse Bertrand Piccard et le Britannique Brian Jones atterrissent en Égypte après avoir bouclé le tour du monde en « rozière », en 19 jours 21 heures et 47 minutes. Ce vol constitue aussi un record de durée, d'altitude pour ce type de ballon (11 755 m) et de distance, avec 40 813...

Voir aussi