ARCS INSULAIRES

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Un arc insulaire comporte :

Ouest du Pacifique

Dessin : Ouest du Pacifique

Dessin

Schéma général d'un arc insulaire d'après l'exemple de l'ouest du Pacifique (d'après D.E. Karig, 1970). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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1. Une fosse, au niveau de laquelle se produit la subduction océanique ; son mur externe est formé par la plaque océanique plongeante ; son mur interne, qui constitue la pente de l'arc, est formé par l'accumulation des terrains océaniques superficiels qui, ne passant pas dans la subduction, forment un prisme d'accrétion.

La subduction n'est pas toujours accompagnée d'accrétion. Notamment, au niveau des cordillères de l'est du Pacifique : A, B, C), la subduction prend l'allure d'une chute de la plaque océanique (sous l'effet de son poids) qui entraîne l'effondrement de la marge continentale par un jeu de failles en marches d'escalier.

2. Un arc frontal volcanique ; il est courant que ces volcans, à émission en général andésitique, soient récents (ils n'ont en général pas plus de quelques millions d'années) ; ils s'appuient sur des terrains plus anciens, sédimentaires, métamorphiques, magmatiques, que l'on considère souvent comme des terrains plus anciennement « accrétés » par le processus de subduction. Il peut cependant s'agir de fragments du continent voisin détachés par l'ouverture de la mer marginale. Ces terrains peuvent alors être très anciens : le Japon s'appuie sur des fragments du continent asiatique d'âges primaire (plus de 200 Ma) et précambrien (plus de 600 Ma).

Parfois, quand le processus d'accrétion semble très actif, le sommet de la pente forme une zone haute qui limite un bassin d'arc frontal où s'accumulent de puissantes séries sédimentaires détritiques.

Le haut de pente peut émerger pour former alors un arc externe non volcanique qui détermine l'arc volcanique comme un arc interne. Il y a ainsi, par le monde, des arcs insulaires doubles – comme l'arc indonésien, l'arc des Antilles (l'arc externe n'émerge qu'à la Barbade) ou l'arc égéen – et des arcs insulaires simples, comme la plupart des arcs de l'ouest du Pacifique.

3. Un bassin d'arrière-arc qui peut évoluer en une mer marginale de dimension plus importante. Née d'un mouvement d'extension au-dessus du plan de subduction, la mer marginale a une croûte o [...]

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Répartition des arcs insulaires dans le monde

Répartition des arcs insulaires dans le monde
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Ouest du Pacifique

Ouest du Pacifique
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Ouest du Pacifique et du nord-est de l'océan Indien

Ouest du Pacifique et du nord-est de l'océan Indien
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Jean AUBOUIN, « ARCS INSULAIRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/arcs-insulaires/