ARCHAÏQUE, Amérique du Nord

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-4000 à -2000. Naissance de l'écriture

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Archaïque en Amérique du Nord

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Différents types de pointes et lames

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L'Archaïque des lacs et des forêts, ou Archaïque du Nord-Est

Pour l'Archaïque supérieur, plusieurs faciès ont été distingués dans la région continentale du Nord-Est, qui s'étend entre les Grands Lacs, la vallée du Saint-Laurent et l'État de New York. Elle est couverte de forêts de conifères et de feuillus, mais un dense réseau de rivières et de lacs permet d'y circuler. Les principaux faciès sont l'Archaïque laurentien et l'Archaïque du Cuivre (Old Copper Culture).

L'Archaïque laurentien (5200-3400 B.P.)

L'Archaïque laurentien recouvre une grande diversité de formations archéologiques qui reflètent les nuances des modes d'adaptation selon les endroits et les saisons. Il comprend trois grandes phases régionales qui se chevauchent dans l'espace et dans le temps, chacune caractérisée par un type de pointe dominant qui porte son nom : Brewerton, Vosburg et Vergennes.

L'Archaïque du Cuivre (« Old Copper Culture », 5000-4500 B.P.)

Ce faciès, aussi mal défini que mal délimité géographiquement, est caractérisé par l'utilisation du cuivre natif provenant du bassin du lac Supérieur, surtout dans le Wisconsin. Des objets martelés dans ce cuivre imitent les formes des outils en ardoise polie de l'Archaïque laurentien et de l'Archaïque maritime : armatures de projectiles, lames d'herminettes et de haches, gouges, couteaux, hameçons, mais aussi perles en cuivre et divers éléments décoratifs. Ce faciès a été identifié lors de la fouille de trois cimetières du Wisconsin : Oconto, Osceola et Reigh. Si seulement quelques groupes mal définis exploitèrent ce cuivre, les objets et les ornements fabriqués ont donné lieu à des échanges lointains vers l'est, l'ouest et le sud-est. Ils ont été retrouvés jusqu'à plus de 550 kilomètres des affleurements. La distance donnait certainement aux objets de cuivre une valeur symbolique, car ils ont été placés dans les tombes sous forme d'ornements funéraires indiquant le statut social de l'inhumé.

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Écrit par :

  • : docteur d'État de l'université de Paris-I-Sorbonne, archéologue, professeur honoraire au département des sciences de la Terre et de l'atmosphère, université du Québec à Montréal

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Pour citer l’article

Patrick PLUMET, « ARCHAÏQUE, Amérique du Nord », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/archaique-amerique-du-nord/