PRODUCTEURS DU SUD-OUEST, Amérique du Nord

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-600 à -200. Philosophes et conquérants

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

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Dans le sud-ouest de l'Amérique du Nord, les sociétés de producteurs préhistoriques, qui se manifestent à l'Archaïque supérieur, sont très différentes de celles de l'Est. Elles sont apparues, il y a environ 3 500 ans, dans le territoire correspondant aujourd'hui à l'Arizona, au Nouveau-Mexique, au sud-est de l'Utah et au sud-ouest du Colorado. Elles furent d'abord désignées sous le terme général de Basketmakers (les Vanniers), en raison des nombreuses et étonnantes vanneries conservées dans les gisements grâce à la sécheresse du climat. Les paysages de ces contrées, très variés, sont constitués de montagnes culminant à 4 000 mètres, de plateaux, de canyons, de larges vallées ou de plaines situées presque au niveau de la mer. Ces régions se caractérisent par une aridité ou une semi-aridité prononcées (les précipitations annuelles varient de 16 à 50 cm) et une absence de grand cours d'eau navigable qui contrastent avec les paysages de fleuves et de forêts de l'Est. La domestication progressive et la culture des plantes nécessitèrent donc, très tôt, d'importants travaux d'irrigation afin de tirer le meilleur parti d'une courte période de croissance. Les Pueblo modernes descendent en partie des populations préhistoriques du Sud-Ouest. Leurs villages et leurs sociétés, qui étonnèrent les colons européens et les premiers ethnologues, servirent de modèles ethnographiques pour l'interprétation des données archéologiques. Mais cette projection de l'ethnographie dans la préhistoire est de plus en plus contestée, car il apparaît, par exemple, que les villages préhistoriques n'étaient pas aussi indépendants les uns des autres que ceux de la période de contacts avec les Européens et que l'organisation sociale y était beaucoup moins égalitaire. Les modifications de la société et du mode de vie, provoquées par l'impact d'une colonisation pourtant moins dense qu'ailleurs aux États-Unis, ont été sous-estimées. Aujourd'hui, le mot espagnol pueblo (village) désigne des Amérindiens installés dans de [...]

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Écrit par :

  • : docteur d'État de l'université de Paris-I-Sorbonne, archéologue, professeur honoraire au département des sciences de la Terre et de l'atmosphère, université du Québec à Montréal

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Pour citer l’article

Patrick PLUMET, « PRODUCTEURS DU SUD-OUEST, Amérique du Nord », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/producteurs-du-sud-ouest-amerique-du-nord/