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ANTHROPOLOGIE DES CULTURES URBAINES

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Controverses américaines sur les « cultures de la pauvreté »

Aux États-Unis, la dégradation des quartiers noirs américains dans les années 1960 et 1970 a suscité un vif débat sur la détermination économique et/ou ethnique des cultures du ghetto. Les analyses qui, à la suite d’Oscar Lewis (1966), ont fait de la pauvreté et de la ségrégation le terreau de ces cultures urbaines, se sont d’abord opposées à des interprétations en termes de spécificités ethniques des populations de ces quartiers. À partir d’une enquête sur un quartier de Mexico, Oscar Lewis a proposé d’analyser les modes de vie des migrants qu’il observait en termes de « culture de la pauvreté » : pour s’adapter à une position de marginalité et à des conditions économiques difficiles, les individus inventent une manière de vivre caractérisée par un rapport au temps, un système de valeurs et un ensemble d’attitudes spécifiques. Ces réponses adaptatives sont ensuite transmises aux générations suivantes et se transforment en culture. Elles constituent dès lors des dispositions qui tendent à reproduire la pauvreté en empêchant les individus d’échapper à leur condition. Cette interprétation a suscité des débats qui sont devenus de plus en plus virulents à mesure de sa réappropriation hors des milieux académiques. Les conservateurs qui critiquaient la politique du Welfare State dans les années 1970 ont utilisé ce concept comme argument pour démontrer l’inutilité des programmes d’aide sociale. Le concept de « culture de la pauvreté » est ainsi paradoxalement devenu le levier d’une naturalisation des comportements des Afro-Américains. Dans les années 1980 et 1990, en particulier sous l’ère reaganienne, cette interprétation s’est diffusée avec l’idée d’une underclass pour expliquer la violence endémique des ghettos. La récupération politique de ce concept a eu pour effet de miner son usage dans les milieux scientifiques où il a longtemps été abandonné. Ce n’est qu’au début du xxie  [...]


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Quartier juif de New York dans les années 1930

Quartier juif de New York dans les années 1930
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Punks dans les rues de Londres au début des années 1980

Punks dans les rues de Londres au début des années 1980
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Graffitis dans le quartier de Ménilmontant à Paris

Graffitis dans le quartier de Ménilmontant à Paris
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Écrit par :

  • : maître de conférences en anthropologie, université de Paris-Nanterre

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Virginie MILLIOT, « ANTHROPOLOGIE DES CULTURES URBAINES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/anthropologie-des-cultures-urbaines/