ALTO

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Instrument de la famille des cordes, apparenté par sa forme au violon, l'alto est un peu plus grand que celui-ci – il mesure 67 centimètres environ, contre 59 –, est construit avec les mêmes matériaux et comporte le même nombre de pièces. Son archet est plus court mais plus lourd que celui du violon. Accordé une quinte au-dessous (la-ré sol-do), son étendue est de trois octaves et une tierce. Les sons harmoniques de l'alto sont la reproduction exacte de ceux du violon, transposés une quinte au-dessous.

Alto

Dessin : Alto

Dessin

 

Crédits : Éditions J.M. Fuzeau (Courlay, France)

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Malgré ces analogies de forme et de proportion, le caractère de cet instrument est extrêmement différent du point de vue de l'expression, plus triste, plus mélancolique. Par ailleurs, il se différencie du violon ou du violoncelle par la non-uniformité de son timbre : les trois cordes les plus graves ont une couleur sombre un peu caverneuse alors que la première est nettement plus éclatante.


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Alto

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Crédits : Éditions J.M. Fuzeau (Courlay, France)

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Alto : exemple sonore (3)

Alto : exemple sonore (3)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Alto : exemple sonore (1)

Alto : exemple sonore (1)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Alto : exemple sonore (2)

Alto : exemple sonore (2)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : musicologue, analyste, chef de chœur diplômée du Conservatoire national supérieur de musique de Paris, chargée de cours à Columbia University, New York (États-Unis)

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Pour citer l’article

Juliette GARRIGUES, « ALTO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/alto/