SANDAGE ALLAN REX (1926-2010)

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L'astrophysicien américain Allan R. Sandage s'est particulièrement attaché à la détermination de la constante de Hubble, dont la valeur conditionne le taux de l'expansion de l'Univers. Il est également à l'origine de la découverte des premiers quasars (quasi-stellar radio source : sources radio quasi stellaires).

Né le 18 juin 1926 à Iowa City (Iowa), Allan Rex Sandage obtient en 1948 une licence de physique à l'université de l'Illinois à Urbana-Champaign, puis, en 1953, un doctorat d'astronomie au California Institute of Technology (Caltech) de Pasadena, sous la direction de Walter Baade. Durant ses années d'étude, il est assistant d'Edwin Hubble dans ses observations de 1949 jusqu'à la mort de ce dernier, en 1953. Recruté par les Hale Observatories (qui gèrent à l'époque les observatoires du mont Wilson et du mont Palomar ; auj. Carnegie Observatories) en Californie en 1952, il y mènera l'essentiel de ses recherches. Théoricien de l'évolution stellaire, Sandage démontre au début des années 1950, avec Harold L. Johnson, que l'éclat et la couleur des étoiles les plus brillantes observées dans divers amas globulaires permettent de classer ces derniers selon leur âge. Cette découverte permettra de mieux comprendre l'évolution des étoiles et la structure des galaxies.

À partir de 1956, Allan Sandage concentre ses recherches sur la détermination de la constante de Hubble. Avec ses collaborateurs, en particulier l'astronome suisse Gustav A. Tammann, il mesure la distance qui nous sépare des galaxies à l'aide de différentes méthodes. Grâce à ces calculs, il établit la valeur moyenne de la constante à environ 50 kilomètres par seconde et par mégaparsec (1 parsec = 3,26 années-lumière). Ces données ne concordent pas avec la valeur de 100 kilomètres par seconde et par mégaparsec découlant des travaux de l'Américain d'origine française Gérard de Vaucouleurs et de ses collabo [...]

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QUASARS

  • Écrit par 
  • Philippe VÉRON
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Dans le chapitre « La découverte des quasars »  : […] L'établissement des premières cartes radio du ciel, dans les années 1950, a montré qu'il existait deux classes principales de radiosources. La première classe était constituée de sources concentrées dans le plan galactique ; cette distribution particulière montrait qu'il ne pouvait s'agir que d'objets situés dans notre Galaxie, ce qui a été très rapidement confirmé lorsqu'on a pu prouver que le r […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/quasars/#i_91357

Pour citer l’article

« SANDAGE ALLAN REX - (1926-2010) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/allan-rex-sandage/