ALEXIS II (1929-2008) patriarche de Moscou (1990-2008)

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Patriarche de l'Église orthodoxe russe de 1990 à 2008, Alexis II est issu d'une vieille famille de hobereaux prussiens, les von Ridiger, implantée à Tallinn, la capitale de l'Estonie, et convertie à l'orthodoxie. Né le 23 février 1929, Alexeï Mikhaïlovitch Ridiger grandit dans le milieu des Russes blancs exilés dans les pays Baltes indépendants depuis 1918. Son père était pope. En 1944, l'Estonie est occupée par l'Armée rouge et intégrée à l'U.R.S.S. Alors que son père est déporté en Sibérie, le jeune Alexis est proche des ecclésiastiques qui liquident l'église orthodoxe autocéphale d'Estonie pour le compte du patriarcat de Moscou. Ce dernier bénéficie de l'appui bienveillant d'un Staline qui s'est rapproché de l'église orthodoxe en 1941-1942, au nom de « la grande guerre patriotique » contre l'envahisseur allemand. Oubliant que Staline a fait disparaître 600 évêques, 40 000 popes, 120 000 moines et moniales ainsi que 75 000 lieux de culte, il entre au séminaire de Leningrad en 1947, devenant diacre en 1949 pour être ordonné prêtre l'année suivante.

En 1957, le père Alexis devient recteur de la cathédrale de Tartu en Estonie et commence sa rapide ascension dans l'église orthodoxe russe totalement contrôlée par le pouvoir soviétique. En 1961, il divorce pour pouvoir prononcer ses vœux monastiques au monastère de la Trinité Saint-Serge, cœur de l'orthodoxie russe, et devient membre du département des relations extérieures du patriarcat, un département sensible de l'Église, complètement surveillé par le K.G.B. Il aurait travaillé pour ce dernier sous le nom d'agent « Drozdov ». Quoi qu'il en soit, en dehors de la petite « église des catacombes », tout homme d'église en U.R.S.S. devait de gré ou de force collaborer avec le pouvoir. Cette même année, il est nommé évêque de Tallin [...]

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Écrit par :

  • : docteur en histoire du xxe siècle de l'Institut d'études politiques, Paris, journaliste, membre du comité de rédaction de la revue Confluences Méditerranée

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Pour citer l’article

Christophe CHICLET, « ALEXIS II (1929-2008) - patriarche de Moscou (1990-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alexis-ii/