JAWLENSKY ALEXEI VON (1864-1941)

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Peintre russe. C'est à Munich, où Jawlensky s'est installé en 1896, que cet ancien élève de Repine commence sa vraie carrière. En 1905, lors d'un voyage en France, il rencontre Matisse dont l'influence éclate aussitôt dans ses natures mortes (Vase et pichet, 1909, musée Wallaraf-Richartz, Cologne) et surtout dans ses portraits, d'une somptuosité chromatique débridée (Jeune Fille aux pivoines, 1909, musée de Wuppertal ; Nikita, 1910, musée de Wiesbaden). En 1909, il a pris part avec Kandinsky à la fondation d'un groupe artistique, la Neue Kunstlervereinigung (N.K.V.), il sera proche du Blaue Reiter qui se forme autour de Kandinsky, mais leur alliance ne durera guère. Peut-être sous l'influence du cubisme, il modifie sa peinture en soulignant les formes par des cernes. Cette tendance, dont l'élégance un peu morbide révèle aussi l'apport du Jugendstil, préside à ses paysages et à ses portraits lors de son séjour en Suisse (1914-1921), par exemple dans la Grande Variation, soir et matin (galerie Fricker, Paris). Après son installation définitive à Wiesbaden, le peintre se préoccupe surtout de l'effigie humaine. Bien qu'en 1924 il ait fondé avec Kandinsky, Klee et Feininger le groupe éphémère des Quatre Bleus, sa manière devient rigoureusement individuelle. Dans un premier temps, le visage est réduit à un schéma graphique (deux traits droits ou courbes pour les yeux) et seule la couleur, assourdie, parfois étrangement lunaire, s'y déploie, recréant les identités, ou prêtant vie à des apparitions légendaires. Puis, vers 1934, quand Jawlensky est atteint par une arthrite chronique, il abandonne toute référence géométrique pour une touche plus appuyée et comme empâtée. Les visages qu'il analyse alors sont traités à la façon des anciennes icônes, avec une gravité douloureuse conforme aux préoccupations mystiques qui sont désormais les siennes.

Jeune Fille au chapeau fleuri, A. von Jawlensky

Jeune Fille au chapeau fleuri, A. von Jawlensky

photographie

Alexei von Jawlensky, «Jeune Fille au chapeau fleuri», 1910. Huile sur carton, 67,5 cm × 497 cm. Collection particulière. 

Crédits : AKG

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—  Gérard LEGRAND

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Pour citer l’article

Gérard LEGRAND, « JAWLENSKY ALEXEI VON - (1864-1941) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alexei-von-jawlensky/