ABY WARBURG ET L'IMAGE EN MOUVEMENT (P.-A. Michaud)

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L'ouvrage de Philippe-Alain Michaud Aby Warburg et l'image en mouvement (Macula, 1998), préfacé par Georges Didi-Huberman, propose en guise d'introduction une chronologie où se déploient d'emblée, comme autant de brèves remarques, la singularité du personnage, la diversité de ses intérêts, l'importance d'une formation où les figures de Nietzsche et de Burckhardt se dessinent en filigrane, la célébrité des héritiers directs ou indirects (Cassirer, Panofsky...), enfin l'amour des images et des livres. Philippe-Alain Michaud nous fait immédiatement sentir le caractère extraordinaire de l'historien de l'art allemand Aby Warburg (1866-1929). Ce livre restitue deux ou trois fragments de l'histoire d'une étrange famille où l'on peut céder un droit d'aînesse contre... le pouvoir d'acheter des livres. Tel fut, en effet, le contrat signé par Aby avec son cadet, contrat dont il devait même tenter de théoriser la fécondité en précisant : « Nous devons démontrer par notre exemple que le capitalisme rend également possible le travail de la pensée... »

Ces traits romanesques évoqués, Warburg intéresse surtout l'auteur parce qu'il introduisit une « révolution discrète, solitaire et profonde » dans les études sur la Renaissance et, partant, dans l'histoire de l'art en général. Une rupture avec le canon winckelmannien, assurément ; une critique de ses choix « esthétisants » ; mais plus encore, une invention méthodologique que le livre tout entier s'attache à nous faire découvrir en attirant l'attention sur une multiplicité de suggestions fécondes aujourd'hui encore : que la figure de référence d'une œuvre est moins le héros calme et serein que la ménade agitée dans sa danse ; que la peinture donne à penser non pas le corps comme compacité unitaire, mais comme ensemble de tensions ; que le rite et le culte, loin de relever de pratiques obscurantistes, ont quelque chose à nous apprendre sur nous-mêmes et s [...]

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Écrit par :

  • : docteur en philosophie, professeur agrégé à l'École normale supérieure de Cachan, maître de conférences à l'École polytechnique d'esthétique et d'histoire de l'art

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Pour citer l’article

Claire BRUNET, « ABY WARBURG ET L'IMAGE EN MOUVEMENT (P.-A. Michaud) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/aby-warburg-et-l-image-en-mouvement/