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RWANDA

Le Rwanda, souvent nommé « pays des mille collines », est enclavé dans les hautes terres de l'Afrique des Grands Lacs, un peu au sud de l'équateur. De taille modeste, 26 338 kilomètres carrés seulement, ce pays très densément peuplé, avec 10 412 820 habitants selon les estimations de 2010, profondément rural (82,6 p. 100 de la population), dépourvu de ressources minières et énergétiques significatives, est aussi très pauvre. C'est donc sur les ressources de son agriculture et de l'aide internationale que repose son développement.

Des caractéristiques socioculturelles communes ont contribué à forger cette nation dont les diverses composantes – Hutu, Tutsi et Twa – usaient, et usent toujours, de la même langue, le kinyarwanda. Pour autant, l'histoire nationale s'est accompagnée au fil du temps, sur fond de pénurie foncière et de manque de perspectives pour les jeunes, de l'apparition et de l'exacerbation de tensions politiques et sociales internes, souvent instrumentalisées en conflits « ethniques » ; récurrentes avant, pendant et après la colonisation européenne, elles ont culminé avec le génocide de 1994.

Le défi de la reconstruction, sociale, politique, économique est aujourd'hui à l'ordre du jour : il est à la mesure, immense, du traumatisme et des destructions du génocide.

1.   Géographie

Le Rwanda, situé à l'ouest du lac Victoria, prend place entre l'Ouganda au nord, le Burundi au sud, la Tanzanie à l'est et la République démocratique du Congo à l'ouest. Il est, par sa géographie et son histoire, à la charnière de l'Afrique orientale et de l'Afrique centrale, éloigné de plus de 1 000 kilomètres du littoral de l'océan Indien, et enclavé au cœur du continent.

  Un pays de hautes terres bien arrosées

Le pays s'inscrit entièrement dans les hautes terres d'Afrique orientale où le socle précambrien a été soulevé, déformé et fracturé lors de la formation des rifts. [...]

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Pour citer cet article

François BART, Jean-Pierre CHRÉTIEN, Marcel KABANDA, « RWANDA  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rwanda/

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