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BROCA PAUL (1824-1880)

Créateur de la chirurgie moderne du cerveau et fondateur de l'anthropologie, né à Sainte-Foy-la-Grande (Gironde). Paul Broca étudie la médecine à Paris en 1841, soutient sa thèse de doctorat en 1849. Agrégé en 1853, il est alors chirurgien des hôpitaux et obtient, en 1867, la chaire de pathologie externe à la faculté de médecine de Paris. Il sera vice-président du Conseil général des hôpitaux, président de la Société de chirurgie, membre de l'Académie de médecine... Mais les activités de Broca dépassent largement le cadre de l'enseignant et du chirurgien.

Il se passionne pour la microscopie pathologique et, de 1848 à 1853, publie de nombreux articles sur la pathologie des cartilages articulaires, le rachitisme (il décrit le tissu chondroïde et l'origine du tissu spongoïde), le rhumatisme chronique ; il remporte le prix Portal pour son Anatomie pathologique du cancer (1856). Il publie encore un Traité des anévrismes et de leur traitement (1856), un Traité des tumeurs (2 vol., 1866-1869)...

En 1847, il fait partie de la commission chargée d'examiner les ossements trouvés lors des fouilles de l'ancienne église des Cordeliers, et il se passionne, dès lors, pour la craniologie. Des années durant, à l'aide d'instruments qu'il a inventés, il mesure des crânes et en tire des enseignements nouveaux. Soutenant que l'on peut deviner les localisations cérébrales et la forme du cerveau d'après le crâne, il publie, en 1861, un important mémoire sur la forme et le volume du cerveau ; peu après, il s'efforce de préciser, à l'autopsie d'un malade présentant des troubles de la parole et une hémiplégie droite très ancienne, le substrat anatomique du syndrome qu'il individualise sous le nom d'aphémie (a-phémi, je parle) ; il constate l'existence d'une lésion sur l'hémisphère gauche, dans la partie inférieure de la frontale ascendante et, de ce fait, localise le centre phonatoire au pied de la troisième circonvolution frontale gauche (appelée depuis lors circonvolution de Broca). Ses travaux ont enrichi les con […]

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Pour citer cet article

Jacqueline BROSSOLLET, « BROCA PAUL - (1824-1880)  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paul-broca/

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