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PALÉOLITHIQUE

Le Paléolithique (« la pierre ancienne ») est la période au cours de laquelle l'espèce humaine s'est transformée physiquement, passant du stade de l'Australopithèque à celui de l'Homo sapiens moderne. Cette transformation paléontologique s'est accompagnée d'une mutation technologique, sociale et psychologique. Elle a duré un temps considérable, débutant il y a environ 3 millions d'années, époque où l'on situe la création de l' outil, pour s'achever avec la fin de l'époque glaciaire, 8 000 ou 9 000 ans avant notre ère. Durant cette période, on est passé du stade de la créature pourchassant de petits animaux, armée d'un caillou taillé ou d'un bâton, à l'homme qui vit en groupe organisé dans les grottes et les abris de façon permanente, pratiquant pêche et cueillette, avec des procédés perfectionnés, parfois ensevelissant ses morts, et, dans la région franco-cantabrique, ornant les parois des lieux qu'il habite ou fréquente (art pariétal ou rupestre) et les armes et outils qu'il utilise (art mobilier). Cette transformation, sur une durée équivalant à 98 p. 100 de la vie de l'humanité, est l'événement marquant du Paléolithique.

À partir de la première moitié du xixe siècle s'est imposée la notion de l'hominisation paléontologique et préhistorique, à la fois grâce aux travaux de Jacques Boucher de Perthes qui établit, par ses découvertes dans la vallée de la Somme, la contemporanéité de l'homme avec les espèces disparues, et par ceux de Darwin qui, dans L'Origine des espèces, montra que la transformation évolutive de l'espèce humaine est un des aspects de l'évolution générale des espèces vivantes. Dès 1836, Christian Jürgensen Thommsen, en classant les objets du musée national des Antiquités à Copenhague, avait distingué les âges de la pierre, du bronze et du fer, en succession chronologique. Les découvertes ultérieures n'ont pas démenti cette classification dans ses grandes lignes. En 1865, John Lubbock divisa l'âge de la pierre sensu lato en âge de la pierre taillée ou pierre ancienne (Paléolithique) et en âge de la [...]

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Pour citer cet article

SONNEVILLE-BORDES, « PALÉOLITHIQUE  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleolithique/

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ACHEULÉEN

Écrit par :  Michèle JULIEN

L’Acheuléen est une civilisation de la préhistoire ; son nom vient du gisement de Saint-Acheul, faubourg d'Amiens, où fut découvert un outillage du Paléolithique inférieur dont la pièce caractéristique est le biface. Cette culture apparaît en France vers — 700 000, mais en Afrique orientale l'… Lire la suite
AFRIQUE (Histoire) - Préhistoire

Écrit par :  Augustin HOLL

Dans le chapitre "Les chasseurs-cueilleurs du Paléolithique moyen et l'émergence d'« Homo sapiens »"  : …  La transition de l'Acheuléen au Paléolithique moyen s'étale sur près de 200000 ans, de 400000 à 200000 B.P., quand les processus de régionalisation se déclenchent dans plusieurs parties du continent. Les hommes modernes apparaissent durant cette même période, suggérant une seconde migration hors d'Afrique. La technique de… Lire la suite
ÂGE ET PÉRIODE

Écrit par :  Jean-Paul DEMOULE

Dans le chapitre "Grandes classifications"  : …  perfectionné. En 1865, dans Prehistoric Times, l'Anglais John Lubbock subdivise l'Âge de la pierre en un « Âge de la pierre ancienne » ou « Paléolithique » et un « Âge de la pierre nouvelle » ou « Néolithique ». Ami de Charles Robert Darwin, il participe du climat évolutionniste qui suit en Europe la publication de L'Origine des Lire la suite
ANATOLIENNE PRÉHISTOIRE

Écrit par :  Jacques CAUVINMarie-Claire CAUVIN

Dans le chapitre "Des origines à la fin du Pléistocène"  : …  ce sont les sites de Dülük, Oǧuzeli et Nizip (près de Gaziantep), celui de Bozova (près d'Urfa), enfin celui de Keysun (région d'Adyaman). Si on y ajoute quelques trouvailles éparses au nord-est de la Turquie, le long du Caucase, on peut conclure à une occupation assez homogène de l'Anatolie au Paléolithique inférieur récent… Lire la suite
ARCY-SUR-CURE, site préhistorique

Écrit par :  Dominique BAFFIER

Le site d'Arcy-sur-Cure (Yonne), site majeur pour l'étude du Paléolithique moyen et supérieur de la France du Nord, se situe, au sud du Bassin parisien, entre Auxerre et Avallon. Il est constitué par un ensemble de cavernes creusées par la Cure dans un massif calcaire corallien émergé à la fin du Secondaire. Onze « grottes… Lire la suite
ASIE CENTRALE

Écrit par :  Henri-Paul FRANCFORTFrantz GRENET

Dans le chapitre "Les chasseurs-cueilleurs du Paléolithique au Mésolithique"  : …  Les vestiges humains les plus anciens de l'Asie centrale (Paléolithique inférieur) ont été découverts au Tadjikistan dans des couches de lœss. Ils sont datés par les archéologues de plus de 300 000 ans avant notre ère. L'industrie lithique sur galets est bien représentée sur des sites comme Lakhuti I et Karatau. Sur ce dernier, des os de cerfs et… Lire la suite
ASIE DU SUD-EST (art et archéologie) - Préhistoire et protohistoire

Écrit par :  Helmut LOOFS-WISSOWA

Dans le chapitre "L'âge des chasseurs-cueilleurs (ou Paléolithique)"  : …  concernant les hommes fossiles et celle qui s'occupe des outils de ces hommes. Mais tandis qu'en Europe les industries paléolithiques sont bien connues, classifiées et datées, sans que l'on possède beaucoup de données sur les hommes fossiles les plus anciens eux-mêmes, en Asie du Sud-Est, c'est le contraire : les hommes fossiles sont connus depuis… Lire la suite
ATAPUERCA, site préhistorique

Écrit par :  Jean-Jacques HUBLIN

y a un peu moins d'un million d'années, donnant naissance à toute une série de grottes. Celles-ci sont remplies par des sédiments recelant faune et industries paléolithiques. Une tranchée creusée pour le passage d'une voie ferrée a mis au jour une partie de ces sites, dont certains ont été exploités de longue date par des amateurs à la recherche… Lire la suite
ATÉRIEN

Écrit par :  Jean CHAVAILLON

L'Atérien est connu du Maroc à la vallée du Nil, du rivage méditerranéen au sud du Sahara. Cette culture paléolithique (de 40 000 à 20 000 ans) est née du Moustérien. Le site éponyme est Bir el-Ater, en Algérie. On a observé et étudié plusieurs niveaux en stratigraphie à… Lire la suite
ATTIRAMPAKKAM SITE ARCHÉOLOGIQUE D', Inde

Écrit par :  Nicolas THOUVENY

Le site paléolithique d'Attirampakkam a été découvert en 1863 par le géologue britannique R. B. Foote sur la rive du fleuve Kortallayar, près de Chennai, Inde du Sud-Est. Il témoigne de la pénétration la plus méridionale de l'industrie acheuléenne en Asie du Sud. Les fouilles, réalisées depuis 1999 sous la direction de… Lire la suite
BÉRINGIENNE (TRADITION)

Écrit par :  Patrick PLUMET

Terme proposé et utilisé par H. West pour regrouper différentes formations archéologiques alaskiennes et sibériennes, issues du Paléolithique supérieur sibérien, retrouvées sur le territoire de l'ancienne Béringie. Elles sont chronologiquement situées entre le milieu de la glaciation würmienne (wisconsinienne en Amérique) et… Lire la suite
BORDES FRANÇOIS (1919-1981)

Écrit par :  Jacques TIXIER

blessé en novembre, il est définitivement démobilisé en 1945, année où il entre au C.N.R.S. avec Raymond Vaufrey comme directeur et Jean Piveteau comme parrain. Stagiaire de recherche jusqu'en 1947, il oriente ses recherches, dès le début de sa carrière, vers la stratigraphie du Paléolithique et les techniques de taille des outils de pierre dure… Lire la suite
BRASSEMPOUY, archéologie

Écrit par :  Dominique HENRY-GAMBIER

et grotte des Hyènes) qui constituent avec la grotte du Pape un réseau complexe. Un des acquis majeur des recherches a été de mettre en évidence une importante séquence d'occupations du début du Paléolithique supérieur, période qui en Europe voit la disparition des populations néandertaliennes et l'installation de l'Homme… Lire la suite
BREUIL abbé HENRI (1877-1961)

Écrit par :  Denise de SONNEVILLE-BORDES

Originaire d'une famille de bourgeoisie provinciale, Henri Breuil passe son enfance à Clermont-de-l'Oise, où son père est procureur de la République, fait ses études au collège de Saint-Vincent de Senlis, entre au séminaire d'Issy-les-Moulineaux (1895), puis à Saint-Sulpice à Paris (1897), où il est ordonné prêtre (1900). Libéré des servitudes… Lire la suite
CAPSIEN

Écrit par :  Jean CHAVAILLON

Les gisements capsiens de l'ouest de la Tunisie et du nord-est de l'Algérie ont pour nom d'origine Capsa (Gafsa en Tunisie) et sont connus sous le nom d'escargotières (rammadiyat) entre 9 800 et 6 200 ans. Le débitage de la pierre par pression y est attesté ; les lamelles à bord… Lire la suite
CHASSE ET CUEILLETTE

Écrit par :  Alain TESTART

comme les héritiers d'une tradition qui remonte aux débuts de la préhistoire, dès le Paléolithique : celle des peuples de l'âge de la pierre lorsque le fer n'est pas introduit par les sociétés voisines. C'est dire toute l'importance de l'étude des sociétés des chasseurs-cueilleurs pour la connaissance de l'histoire de l'humanité. Cela a bien été… Lire la suite
CHÂTELPERRONIEN

Écrit par :  Bernard VANDERMEERSCH

Le Châtelperronien est une culture du début du Paléolithique supérieur, définie par Henri Breuil à partir de l'industrie de la grotte des Fées à Châtelperron (Allier). Elle est caractérisée par la présence d'une pointe allongée à dos abattu accompagnée d'outils sur lames mais aussi par la persistance… Lire la suite
CHAUVET-PONT D'ARC GROTTE

Écrit par :  Jean CLOTTES

Dans le chapitre "Une découverte capitale"  : …  Comme dans toutes les grottes ornées paléolithiques, les thèmes représentés par les peintures et les gravures comprennent surtout des signes géométriques et des animaux. De gros points rouges sont isolés. D'autres marquent les bords de certains panneaux. Les plus fréquents et les plus caractéristiques sont des assemblages de… Lire la suite
CHINOISE CIVILISATION - Les arts

Écrit par :  Corinne DEBAINE-FRANCFORTDaisy LION-GOLDSCHMIDTMichel NURIDSANYMadeleine PAUL-DAVIDMichèle PIRAZZOLI-t'SERSTEVENSPierre RYCKMANSAlain THOTE

Dans le chapitre "Le Paléolithique inférieur"  : …  Le développement culturel durant le Paléolithique inférieur est le résultat d'un long processus qui commença sur le territoire chinois il y a un million d'années et se termina voici 200 000 ans. Les plus anciens vestiges d'occupation humaine sont encore très mal connus ; ils dateraient de la fin du Pléistocène inférieur. Les… Lire la suite
COSQUER GROTTE

Écrit par :  Jean COURTIN

porte désormais le nom, la grotte Cosquer est à ce jour la seule grotte ornée paléolithique connue dans le sud-est de la France. C'est également l'unique grotte ornée au monde dont l'entrée s'ouvre sous la mer, à 37 mètres de profondeur, au pied des falaises du cap Morgiou, dans les calanques de Marseille… Lire la suite
CRESWELLIEN

Écrit par :  Patrick PLUMET

Creswellien est le nom donné à certaines cultures du nord de l'Europe (Angleterre, Belgique, Pays-Bas, Allemagne et peut-être nord de la France) contemporaines bien que différentes du Magdalénien français. Développées entre 19 000 et 10 000 B.P., elles tirent leur nom du site éponyme de Creswell Crags en Angleterre… Lire la suite
ÉGYPTE ANTIQUE (Histoire) - L'archéologie

Écrit par :  Jean LECLANT

Dans le chapitre "La préhistoire égyptienne"  : …  a été mise à l'honneur depuis quelques années. Une mission de la Southern Methodist University de Dallas, dirigée par F. Wendorf, a exploré les sites du Paléolithique et du Néolithique dans le sud du désert occidental. Plus au nord, en direction de la frontière libyenne, une équipe allemande a parcouru une vaste zone s'étendant de l'oasisLire la suite
ÉPIPALÉOLITHIQUE

Écrit par :  Jean-François JARRIGE

On a d'abord désigné sous ce terme les civilisations à l'outillage largement composé de microlithes apparues après la dernière glaciation, et précédant le Néolithique. On tend aujourd'hui, surtout au Proche-Orient, à qualifier d'Épipaléolithique toute industrie à dominante microlithique de la fin du Lire la suite
ÉTHIOPIE

Écrit par :  Jean CHAVAILLONJean DORESSE E.U.Éloi FICQUETAlain GASCONJean LECLANTHervé LEGRANDJacqueline PIRENNER. SCHNEIDER

Dans le chapitre "La préhistoire"  : …  Depuis 1963, les découvertes de sols paléolithiques et de fossiles d'Hominidés se sont succédé en Éthiopie, et cette région du monde est devenue l'une des plus intéressantes pour la connaissance de l'origine de l'homme. Les premières récoltes de fossiles du genre AustralopithecusLire la suite
EUROPE, préhistoire et protohistoire

Écrit par :  Gérard BAILLOUD E.U.Jean GUILAINEMichèle JULIENBruno MAUREILLEMichel ORLIACAlain TURQ

Dans le chapitre "L'habitat paléolithique"  : …  plus facile de reconstituer dans ses grandes lignes le mode de vie des hommes du Paléolithique que de connaître la forme de leurs habitations. En effet, dans la plupart des cas, il ne reste rien des superstructures qui devaient être en matériaux périssables (bois, peaux, écorces) et, si leur plan au sol a pu parfois se conserver, la nature de l'… Lire la suite
GRAFFITI

Écrit par :  Glen D. CURRYScott H. DECKER E.U.William P. MCLEAN

Dans le chapitre "Un système de symboles"  : …  A. Laming-Emperaire, 1957 ; A. Leroi-Gourhan, 1965), les graffiti relèvent également de la tradition de l'art paléolithique où des signes sexuels abstraits (flèches, bâtonnets, points, triangles, cercles, losanges, etc.) s'associent aux représentations réalistes de certains animaux sur les parois de grottes préhistoriques. Les graffiti français… Lire la suite
GRAVETTIEN

Écrit par :  Michèle JULIEN

Le Gravettien est une culture du Paléolithique supérieur, nommé d'après le gisement éponyme de La Gravette (Dordogne), est aussi connu sous le nom de Périgordien supérieur. Il s'étend de 27 000 à 20 000 ans environ avant notre ère… Lire la suite
GROTTES ORNÉES, préhistoire

Écrit par :  Denis VIALOU

Dans le chapitre "Au temps de la dernière glaciation en Europe"  : …  glaciaire, entre environ 40 000 et 12 000 ans avant notre ère. Les recherches les plus récentes de la paléoanthropologie caractérisent ces chasseurs paléolithiques (les habitants de l'Europe pendant cette période glaciaire) comme des « hommes anatomiquement modernes de la préhistoire », dont nous serions les descendants… Lire la suite
GROTTES PRÉHISTORIQUES DATATION DES

Écrit par :  Denis VIALOU

Dans le chapitre "Des méthodes de plus en plus précises"  : …  peintes ou dessinées avec des charbons de bois et également des ossements brûlés dans les grottes paléolithiques (plus de trois cents) situées principalement en France et en Espagne. Parallèlement, les microanalyses des pigments dans plusieurs grottes donnent une connaissance précise des colorants minéraux employés par les Paléolithiques, de leurs… Lire la suite
HELLADIQUE ARCHÉOLOGIE

Écrit par :  René TREUIL

Dans le chapitre "Des origines à l'Helladique ancien ( ?-1950 av. J.-C.)"  : …  attestée, en Thessalie et surtout en Élide et en Épire, date du Paléolithique moyen (44 000-35 000 B.P.). Au Paléolithique supérieur (26 000-10 000 B.P.), le peuplement s'étend à l'Argolide, probablement aussi au Magne, aux îles Ioniennes et à l'Eubée ; dès la fin de la période, la navigation semble connue, puisque l'… Lire la suite
HOABINHIEN, industrie paléolithique

Écrit par :  Trong Hieu DINH

De Hoà Bình, massif calcaire situé au nord du Vietnam ; le Hoabinhien est une industrie et une culture définies par Madeleine Colani dès 1927, caractérisées par des galets aménagés trouvés dans des amas de coquillages. Mais M. Colani le situait au Mésolithique et il a été redéfini depuis 1976 par Ha… Lire la suite
HOMME MUSÉE DE L', Paris

Écrit par :  Arnaud HUREL

et collections (préhistoire, anthropologie, ethnologie), il développe toutefois une problématique originale axée sur l’Homme, sa nature, son évolution, ses productions matérielles et culturelles, ses interactions avec son environnement naturel, depuis le passé le plus lointain (Paléolithique) jusqu’au présent le plus actuel… Lire la suite
INDO-PAKISTANAISE ARCHÉOLOGIE

Écrit par :  Jean-François JARRIGE

Dans le chapitre "Le Paléolithique"  : …  Malgré le nombre important des recherches en cours, il est encore difficile d'établir des séquences chronologiques solides pour le quaternaire récent dans le subcontinent indo-pakistanais. L'observation des terrasses formées par les différentes rivières indique des alternances de phases sèches et humides qu'il est encore difficile de dater. Les… Lire la suite
JAPON (Le territoire et les hommes) - Histoire

Écrit par :  Paul AKAMATSUVadime ELISSEEFFValérie NIQUETCéline PAJON

Dans le chapitre "Le problème du Paléolithique japonais"  : …  Les légendes rapportent que l'Empire du Japon naquit en 660 avant J.-C. et que sa fondation fut alors l'œuvre de l'empereur Jimmu, descendant de la déesse Amaterasu. De nos jours, les origines du Japon ont perdu leur caractère mythique. Les progrès réalisés dans l'étude chronologique de la formation des couches du sol ont permis de reconnaître, d'… Lire la suite
KOSTIENKI

Écrit par :  Marie-Thérèse BOINAIS

Le complexe de gisements découverts, dès 1879, à Kostienki, sur la rive droite du Don, à une trentaine de kilomètres de Voronej, en Russie, et fouillés depuis à diverses reprises (notamment par P. P. Efimenko, P. I. Boriskovski et N. D. Praslov), apporte des données capitales pour la connaissance du Paléolithique supérieur… Lire la suite
LARTET ÉDOUARD (1801-1871)

Écrit par :  Michèle JULIEN

Édouard Lartet fut un paléontologue et préhistorien français. Ce magistrat s'intéresse d'abord à la paléontologie et fouille en 1860 la grotte d'Aurignac (Haute-Garonne), où il découvre des niveaux d'occupation préhistoriques. À partir de 1863 et jusqu'à sa mort, il explore la région, encore inconnue d'un point de vue… Lire la suite
LASCAUX

Écrit par :  Patrick PAILLETDenis VIALOU

Dans le chapitre "Attribution chrono-culturelle"  : …  Magdalénien II selon la subdivision typologique classique de cette ultime civilisation du Paléolithique supérieur en Europe occidentale atlantique. Cette détermination est corroborée par les datations au carbone 14 et par les analyses polliniques qui situent entre 15 240 et 14 150 avant notre ère l'« interstade de Lascaux », c'est-à-dire une… Lire la suite
LEROI-GOURHAN ANDRÉ (1911-1986)

Écrit par :  José GARANGER

Dans le chapitre "L'art préhistorique"  : …  Préhistoire de l'art occidental. C'est d'abord le corpus illustré des œuvres d'art paléolithiques actuellement connues dans l'ensemble de l'Europe, étudiées du point de vue de leur évolution stylistique au cours des vingt millénaires qui séparent les premiers « griffonnages » du Chatelperronien de l'apogée de l'art figuratifLire la suite
MADELEINE ABRI DE LA, site préhistorique

Écrit par :  Patrick PAILLET

L'abri de la Madeleine s'ouvre au cœur même du Périgord, à Tursac en Dordogne. Il s'agit de l'un des plus vastes et des plus riches gisements paléolithiques connus sous abri. Il offre une importante séquence stratigraphique de la fin de la dernière ère glaciaire. Depuis 1872 et les travaux de Gabriel de Mortillet, la… Lire la suite
MARGOT GROTTE

Écrit par :  Romain PIGEAUD

En France, les grottes ornées paléolithiques sont concentrées dans le sud-ouest et l'est du pays. Mais il existe d'autres régions, moins connues, où les recherches mettent progressivement en valeur l'existence d'autres sites. C'est ainsi qu'au nord de la Loire, huit grottes et abris sous-roches sont répertoriés : Mayenne-… Lire la suite
MÉSOLITHIQUE

Écrit par :  Michel ORLIAC

Dans le chapitre "Les grands groupes culturels du Mésolithique européen"  : …  trois grandes entités, les techno-complexes nord-oriental, septentrional et occidental. Le premier de ces ensembles se serait développé à partir du Paléolithique sibérien (culture d'Angara), le deuxième serait issu de divers faciès de l'Ahrensbourgien (Paléolithique final) de l'Europe moyenne et du Nord-Ouest… Lire la suite
MONGOLIE, histoire

Écrit par :  Françoise AUBINVadime ELISSEEFF

Dans le chapitre "Une riche industrie lithique"  : …  française sous l'égide de l’U.N.E.S.C.O., ont comblé de vastes lacunes. De nombreux sites paléolithiques inscrits dans leur contexte stratigraphique ont prouvé l'existence d'un âge de la pierre taillée sur tout le territoire actuel de la République mongole. Fonds de cabanes, établissements saisonniers ou ateliers ont livré le témoignage d'une riche… Lire la suite
MORTILLET GABRIEL DE (1821-1898)

Écrit par :  Michèle JULIEN

Le préhistorien français Gabriel de Mortillet fonde en 1864 la première revue préhistorique française : Matériaux pour l'histoire positive et philosophique de l'homme. Entre 1869 et 1872, il établit un cadre chronologique des « époques » du Paléolithique qui servira longtemps de référence aux recherches… Lire la suite
MOUSTIER SITE PRÉHISTORIQUE DU, Dordogne

Écrit par :  Bruno MAUREILLE

Dans le chapitre "Deux hauts lieux de la préhistoire"  : …  orientée sud - sud-ouest et font face à la vallée du Vimont à une faible distance de sa confluence avec celle de la Vézère. On distingue l'abri supérieur ou abri classique et l'abri inférieur ou abri Peyrony. À l'époque paléolithique, ces endroits étaient idéaux pour y aménager des habitats de longue durée. Ils furent occupés simultanément… Lire la suite
NÉOLITHISATION - Afrique saharienne et subsaharienne

Écrit par :  Henri-Jean HUGOT

Dans le chapitre "Le Sahara il y a huit millénaires"  : …  révèlent des ethnies qui sont provisoirement regroupées sous le vocable de « Paléolithique terminal » faute de savoir à qui les attribuer, mais qu'il est impossible de rapporter au late stone age, comme a tenté de le faire J. D. Clark. En définitive, nous ne connaissons pas encore les squelettes des hommes ayant habité le… Lire la suite
NÉOLITHISATION - Europe du Sud-Est

Écrit par :  René TREUIL

Dans le chapitre "L'habitat"  : …  mode de vie sédentaire de l'homme néolithique au mode de vie nomade de son prédécesseur paléolithique. Mais on sait aujourd'hui que ce dernier n'a pas été l'être errant à la poursuite de son gibier que l'on décrivait autrefois. S'il se déplaçait, c'est sans doute à l'intérieur d'un territoire déterminé et il serait plus exact de parler de semi-… Lire la suite
OASIS ÉGYPTIENNES, archéologie

Écrit par :  Christiane M. ZIVIE-COCHE

Dans le chapitre "Oasis de Dakhla"  : …  de l'oasis, réalisé par une mission canadienne de l'université de Toronto, a permis de mettre en évidence une dizaine de sites du Paléolithique dont les traces attestent une économie mixte de chasse et d'agriculture. À l'extrémité ouest de l'oasis, on a également découvert un cimetière archaïque et un autre de la IIIe dynastie, datés par… Lire la suite
PALÉOANTHROPOLOGIE ou PALÉONTOLOGIE HUMAINE

Écrit par :  Herbert THOMAS

Dans le chapitre "La découverte de l’homme de Néandertal et de la race de Cro-Magnon"  : …  par Louis Lartet, montraient que ces squelettes, qui remontaient à la dernière époque du Paléolithique, gisaient au milieu d'une multitude de coquilles marines suggérant clairement qu'il s'agissait d'une sépulture. En raison de leurs caractéristiques anatomiques qui ne présentaient rien d'exceptionnel, la reconnaissance du type de Cro-Magnon sera… Lire la suite
PALÉOARCTIQUE TRADITION

Écrit par :  Patrick PLUMET

Tradition assez hétérogène regroupant des industries provenant de formations américaines (Tradition paléoarctique américaine) et parfois sibériennes (Tradition paléoarctique sibérienne) dérivées du Paléolithique supérieur sibérien. Ces industries ont en commun des lames et des microlames, des petits nucléus cunéiformes de… Lire la suite
PALESTINE

Écrit par :  E.U.Ernest-Marie LAPERROUSAZRobert MANTRAN

Dans le chapitre "Paléolithique"  : …  Jusqu'à présent, les plus anciens vestiges d'une présence humaine au Proche-Orient, trouvés en position stratigraphique, sont incontestablement ceux d'Oubeidyeh dans la vallée du Jourdain, au sud du lac de Tibériade, qui remontent au Paléolithique inférieur ; il s'agit d'un gisement villafranchien supérieur, découvert en 1959 ; l'industrie lithique… Lire la suite
PEYRONY DENIS (1869-1954)

Écrit par :  Michèle JULIEN

Préhistorien français. Instituteur aux Eyzies à la fin du xixe siècle, Denis Peyrony est le premier à mener des fouilles véritablement scientifiques ; il définit ainsi plusieurs cultures du Paléolithique supérieur et moyen. Ses observations stratigraphiques restent encore… Lire la suite
PIETERSBURG, industrie lithique

Écrit par :  Jean CHAVAILLON

L’industrie lithique Pietersburg est une culture du Paléolithique moyen ou Middle Stone Age connue au Transvaal, en Afrique du Sud (de 120 000 à 50 000 ans). Éclats et grandes lames y sont abondants et ont été retouchés sur les bords ou simplement utilisés à l'état brut. Les pointes à retouches unifaciales ou bifaciales sont… Lire la suite
PINCEVENT

Écrit par :  Michèle JULIEN

à quelques kilomètres en aval du confluent avec l'Yonne. Il a été occupé à la fin du Paléolithique supérieur, vers 10 000 avant notre ère, par des chasseurs magdaléniens qui venaient y chasser le renne entre la fin de l'été et le début de l'automne. Découvert fortuitement en 1964 au cours de l'exploitation d'une sablière,… Lire la suite
PRÉHISTOIRE - L'homme et le feu

Écrit par :  Catherine PERLÈS

Dans le chapitre "Le feu au Paléolithique : production et entretien"  : …  De tout temps et en tout lieu, les chasseurs paléolithiques pouvaient disposer aisément de bois et de pierres. Avec ces matériaux, plusieurs possibilités s'offraient à eux pour produire du feu à volonté… Lire la suite
PRÉHISTOIRE - Industrie de l'os

Écrit par :  Danielle STORDEUR

technique de cette matière. Ainsi, après un survol des périodes les plus anciennes, le Paléolithique ancien et le Paléolithique moyen, où l'utilisation de l'os est la même dans le monde entier, nous centrerons notre étude sur l'Europe occidentale où naquirent, au Paléolithique supérieur, les civilisations qui ont le mieux… Lire la suite
PRÉHISTOIRE - Cannibalisme

Écrit par :  Alban DEFLEUR

Savoir si les populations paléolithiques et principalement les Néandertaliens pratiquaient ou non le cannibalisme est une question débattue en Europe depuis plus de cent ans. Les fouilles réalisées dans la Baume Moula-Guercy en Ardèche depuis 1991 ont apporté en 1999 des éléments nouveaux montrant que… Lire la suite
PREMIÈRES TOMBES

Écrit par :  Jean-Paul DEMOULE

À l'instar des autres animaux, l'homme, pendant la majeure partie de sa longue histoire, n'a pas creusé de tombes. Les premières sépultures n'apparaissent, au Proche-Orient puis en Europe, qu'avec l'homme de Néandertal, il y a environ 100 000 ans. Celui-ci ne se distinguait que très peu de l'homme moderne, dans ses particularités physiques et ses… Lire la suite
PREMIERS OUTILS DE PIERRE TAILLÉE

Écrit par :  Alain TUFFREAU

Les plus anciens témoignages d'une taille des roches sont des éclats débités qui proviennent de différents sites du bassin du lac Turkana (Afrique de l'Est) remontant à une période comprise entre 2,35 et 2 millions d'années. Dans un de ces sites, celui de Lokalalei 2C (Kenya), il a été possible de reconstituer le bloc de matière première originel (… Lire la suite
PSYCHOLOGIE ÉVOLUTIONNISTE

Écrit par :  Marc RICHELLE

Dans le chapitre "Origines et thèses de la psychologie évolutionniste"  : …  Le problème crucial de l’espèce humaine, qu’il incombe à la psychologie d’élucider, est de se débrouiller avec un cerveau datant du Paléolithique dans le monde du second millénaire. La psychologie évolutionniste se base sur l’hypothèse de la mise en place de structures cérébrales propres à gérer les processus psychologiques adaptatifs en cette… Lire la suite
SAINT-PÉRIER SUZANNE RAYMONDE DE (1890-1978)

Écrit par :  Henri DELPORTE

pour l'époque, les fouilles ont permis de réaliser d'importants progrès dans la définition et l'articulation des civilisations du Paléolithique supérieur ; celles des couches magdaléniennes ont livré une incomparable collection d'objets en pierre, en os, en bois de renne, certains ornés de très belles figurations humaines… Lire la suite
SIBÉRIE

Écrit par :  Vadime ELISSEEFFPascal MARCHANDGuy MENNESSIER

Dans le chapitre "Premier peuplement"  : …  Quatre trouvailles, deux dans l'Altaï (Altaj), une près du Baïkal (Bajkal) et la dernière dans le bassin de l'Amour (Amur), restent une énigme. Il s'agit d'industries lithiques fort anciennes où se mêlent des galets et hachereaux typiques des cultures asiatiques du Paléolithique inférieur : témoins ou survivants ? Tout se… Lire la suite
SOLUTRÉEN

Écrit par :  Michèle JULIEN

Le Solutréen est une culture du Paléolithique supérieur, nommé d'après le gisement éponyme de Solutré (Saône-et-Loire), fouillé dès 1866. Il s'étend de 20 000 à 15 000 environ avant notre ère. L'industrie lithique est avant tout caractérisée par des pointes façonnées par retouche rasante, dont les plus célèbres sont les «… Lire la suite
SYRIE, archéologie

Écrit par :  Jean-Claude MARGUERON

Dans le chapitre "Le Paléolithique"  : …  L'existence d'un Paléolithique de tout premier intérêt est une découverte de 1993 qui apporte un maillon manquant dans la chaîne de l'évolution humaine. Les plus anciennes traces d'une présence humaine, il y a quelque 800 000 ans, ont été observées dans la vallée du Nahr el Kébir, mais la fouille du site de Nadaouiyeh par l'équipe suisse dirigée… Lire la suite
SZÉLÉTIEN

Écrit par :  Catherine FARIZY

Ce terme Szélétien désigne normalement les industries à pointes foliacées bifaces du Paléolithique supérieur ancien du bassin danubien. Mais il a été souvent appliqué aux industries à pointes foliacées qui marquent le passage entre le Paléolithique moyen et supérieur dans tout l'est de l'Europe centrale. Le site éponyme est… Lire la suite
VIETNAM

Écrit par :  Philippe DEVILLERS E.U.Pierre-Bernard LAFONT NGUYÊN TRÂN HUÂNMichèle PIRAZZOLI-t'SERSTEVENSMatthieu SALOMONStéphanie SOUHAITÉChristian TAILLARD

Dans le chapitre "Le Paléolithique"  : …  Plusieurs fossiles d'Homo erectus ont été découverts dans le nord du Vietnam, attestant du peuplement de la région à la fin du Pléistocène moyennes restes d'Homo sapiens ont également été trouvés dans le Hoang Liên Son, mais aucun outil associé à ces fossiles n'a été mis au jour… Lire la suite
YABROUDIEN

Écrit par :  Francis HOURS

Le Yabroudien est une industrie lithique identifiée pour la première fois à Yabroud, en Syrie. Le mot Yabroudien est d'abord transcrit en allemand Jabrudien par son inventeur (A. Rust, 1950). Elle marque l'une des façons dont on passe, dans le Levant, du Paléolithique inférieur au Paléolithique moyen… Lire la suite
ZAFARRAYA, site préhistorique

Écrit par :  Jean-Jacques HUBLIN

Le site de Zafarraya est un des sites clés pour la compréhension du passage du Paléolithique moyen au Paléolithique supérieur en Europe. Il est situé à l'extrême sud de l'Espagne, dans le nord-est de la province de Malaga. C'est une cavité karstique ouverte à 1 100 mètres d'altitude. Une galerie latérale, orientée nord-sud,… Lire la suite

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