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CHYPRE ANTIQUE

À l'extrême orient du monde grec et méditerranéen, l'île de Chypre est située à un carrefour de civilisations. Depuis près d'un siècle, l'archéologie y a montré la très haute ancienneté de l'occupation humaine, à l'âge de la pierre, à l'âge du bronze. Comment Chypre devint-elle grecque, comment le demeura-t-elle en dépit des influences diverses et puissantes qui s'exerçaient sur elle ? Ces conditions particulières ont donné à l'hellénisme chypriote une coloration originale et un caractère paradoxal : plus marqué par les courants venus d'Asie ou d'Égypte, il s'attarde en revanche davantage aux expressions archaïques, comme s'il y trouvait un moyen de se défendre contre les emprises étrangères. Sa position insulaire a encore ajouté à ces tendances, mettant Chypre relativement à l'abri des grands conquérants continentaux. L'île est ainsi devenue un creuset et un conservatoire de civilisations, façonnant, dans un style grec, un amalgame de tendances orientales qui donne à l'art de Chypre son originalité et son charme.

1.  Origines de la civilisation chypriote

  Première occupation humaine

Paléolithique

Les origines de l'occupation humaine de l'île de Chypre sont encore obscures. Aucune trouvaille des époques paléolithique et mésolithique n'a été signalée jusqu'ici. L'île présentait cependant d'excellentes conditions de séjour pour l'homme primitif. La faible distance des côtes de l'Asie Mineure et de celles de la Syrie, où des installations de l'homme paléolithique sont connues, aurait permis à celui-ci de franchir aisément les détroits qui le séparaient de l'île. D'ailleurs, par temps clair, au lever du jour et au coucher du soleil, on aperçoit à l'œil nu les contours des côtes opposées. Mais, aussi longtemps qu'aucune recherche accompagnée de fouilles n'aura été entreprise, il serait prématuré de classer Chypre parmi les îles méditerranéennes non habitées au Paléolithique. 

Néolithique

En l'état actuel de nos connaissances,  […]

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Pour citer cet article

Jean POUILLOUX, Claude F. A. SCHAEFFER, « CHYPRE ANTIQUE  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chypre-antique/

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