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MALINOWSKI BRONISLAW (1884-1942)

Malinowski, plusieurs décennies après sa mort, reste l'un des maîtres à penser dont l'influence est encore la plus actuelle. L'interprétation fonctionnaliste a inspiré de nombreux chercheurs de l' anthropologie culturelle britannique et américaine, et la théorie, conçue d'abord sur le terrain, a été reprise par divers sociologues contemporains, en particulier par R. K. Merton.

L'analyse des phénomènes d'acculturation qu'il a poursuivie – l'un des premiers à s'engager sur cette voie – a anticipé sur les recherches qui sont menées de nos jours au niveau de la psychosociologie des contacts interculturels et du développement.

L'aventure intellectuelle de Malinowski est particulièrement riche et complexe. C'est réellement au milieu des sociétés paysannes d'une petite île mélanésienne qu'il a élaboré son système d'interprétation ; cette position pragmatique se définit néanmoins à partir d'une double réaction à l'encontre des excès des deux théories dominantes de son temps : l'évolutionnisme et le diffusionnisme. Cette réaction a été elle-même quelque peu excessive, car, voyant fonctionner une société au niveau de l'existence quotidienne, Malinowski a eu tendance à négliger la perspective historique.

L'apport scientifique du chercheur s'exprime à trois niveaux : d'abord au niveau des analyses culturelles concrètes qu'il a menées sur place in vivo, ensuite au niveau de la nouvelle méthode d'enquête qu'il a pratiquée, enfin au niveau de la formalisation théorique de son essai d'interprétation des faits sociaux.

1.  L'homme. Ses expériences de terrain

Bronislaw Kaspar Malinowski, sujet autrichien, est né à Cracovie ; il appartenait à une ancienne famille polonaise. Après des études qui le mettent en contact avec l'historien des religions W. Wundt et l'économiste K. Bücher, il s'installe en Grande-Bretagne en 1910. Après avoir travaillé en liaison avec C. Seligman à la London School of Economics et avec A. Radcliffe-Brown, il a des difficultés au moment de l'entrée en guerre de la Grande- [...]

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Pour citer cet article

POIRIER, « MALINOWSKI BRONISLAW - (1884-1942)  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bronislaw-malinowski/

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Écrit par :  Joël DUSUZEAU

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