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ATHÉROSCLÉROSE

L'athérosclérose est une lésion de la couche interne (intima) des artères. Chez l'homme, elle est la cause dominante des obstructions qui touchent les artères de gros et moyen calibre dans la grande circulation – celle qui véhicule le sang depuis le ventricule gauche du cœur vers tous les organes.

Les premières descriptions précises de l'athérosclérose ont été faites durant la seconde moitié du xixe siècle, mais elle n'a été ainsi baptisée qu'en 1904 par l'Allemand Felix Marchand (Atherosklerose). Le mot choisi est précis et précieux car il combine deux racines grecques qui désignent les deux composants primordiaux de la lésion : l'athérome (de athéroma « kyste rempli de matière graisseuse ») et la sclérose (de skléros, « dur »). La lésion élémentaire d'athérosclérose, ou plaque simple, est en effet un épaississement localisé de l'intima artérielle formé d'un amoncellement de tissu fibreux dur (sclérose) enchâssant un centre mou constitué de lipides (athérome ou cœur lipidique de la plaque). En quantité, la sclérose prédomine sur l'athérome dans une proportion d'au moins 3 pour 1.

Les maladies issues de l'athérosclérose résultent d'une ischémie, ou insuffisance d'apport sanguin à l'organe irrigué par l'artère obstruée. La variété des manifestations de l'athérosclérose vient de la diversité de ses localisations. Tous les organes peuvent être atteints par une ischémie d'origine athéroscléreuse, mais les trois cibles principales en sont : le muscle cardiaque (myocarde) par l'obstruction des artères coronaires, le cerveau par l'obstruction des artères cérébrales (artères carotides et vertébrales au niveau du cou, et leurs branches dans le crâne), les membres inférieurs par l'obstruction des ramifications terminales de l'aorte qui leur sont destinées (artères iliaques, fémorales, poplitées, jambières). Se manifestant essentiellement après 40 ans, et avec une fréquence accrue à mesure que l'âge avance, l'athérosclérose est, avec les cancers, une des deux causes premières de […]

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Pour citer cet article

Loïc CAPRON, « ATHÉROSCLÉROSE  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/atherosclerose/

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ARTÉRIOSCLÉROSE

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Dans le chapitre "La coronarographie"  : …  hésite plus à réaliser à la phase initiale d'un infarctus du myocarde. En établissant un diagnostic* précis des lésions coronaires athéromateuses, la coronarographie ouvrait la voie à la chirurgie coronaire par pontage veineux avant que les pontages « tout artériel » ne se généralisent. Parallèlement, la banalisation de la coronarographie… Lire la suite
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CŒUR - Maladies cardio-vasculaires

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*On désigne par le terme connectivite ou collagénose un ensemble de maladies ou de syndromes qui touchent plus particulièrement certains tissus riches en matrice intercellulaire (tissus conjonctifs). Le terme connectivite évoque un processus inflammatoire (...ite) touchant des tissus… Lire la suite
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Dans le chapitre "Démences artériopathiques"  : …  Les* lésions vasculaires athéroscléreuses sont fréquemment associées aux lésions cérébrales dégénératives séniles (démences mixtes), mais leur seule présence peut rendre compte de certains tableaux démentiels. Classiquement, il s'agit de lésions diffuses et l'affaiblissement intellectuel est souvent marqué par des ictus plus ou moins régressifs, des… Lire la suite
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Dans le chapitre " Complications"  : …  des artères des membres inférieurs, des artères coronaires, des artères à destinée cérébrale s'ajoute à l'*athérosclérose accélérée des artères de gros et moyen calibres chez le diabétique. Il en résulte une prévalence accrue de l'artérite des membres inférieurs dans sa forme la plus grave de gangrène ischémique conduisant à l'amputation, de l'… Lire la suite
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MÉDECINE - Médecine préventive

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SANG - Écoulement

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Dans le chapitre " Application de l'hémorhéologie en clinique : les syndromes d'hyperviscosité"  : …  complexes ont pu être décrites au cours de maladies considérées comme facteurs de risque de *l'athérosclérose. C'est ainsi qu'au cours du diabète, on observe une augmentation de la viscosité sanguine généralement parallèle au taux de fibrinogène, une diminution de la déformabilité érythrocytaire ainsi qu'une augmentation de l'agrégation des… Lire la suite
SANG - Coagulation

Écrit par :  Jacques CAENGérard TOBELEM Universalis

Dans le chapitre " physiopathologie"  : …  endothéliales, qui deviennent plus fragiles, d'où hémorragie intratissulaire. Lorsque la lésion est *d'origine athéroscléreuse, l'agrégat plaquettaire va réaliser à l'intérieur du vaisseau un thrombus obstruant le courant circulatoire ; il arrive que ce thrombus ne soit que partiel : il y a alors un ralentissement du courant circulatoire qui peut… Lire la suite
STATINES

Écrit par :  Patrick DURIEZJean-Charles FRUCHART Universalis

Dans le chapitre "Le traitement des hypercholestérolémies"  : …  la mortalité par infarctus du myocarde de plus de 30 p. 100. Elles permettent également de diminuer le nombre des accidents vasculaires cérébraux. *Il est probable que l'essentiel des effets bénéfiques des statines passe par la diminution du LDL-cholestérol, dont on sait qu'il s'agit d'un facteur majeur de risque de développement de l'athérosclérose… Lire la suite
VAISSEAUX SANGUINS ET LYMPHATIQUES

Écrit par :  Claude ELBAZDidier REINHAREZ

Dans le chapitre "Les artériopathies"  : …  infectieuses peuvent être à l'origine des artériopathies, mais cette éventualité est très rare. L'*athérosclérose, qui constitue de loin la grande pourvoyeuse des maladies vasculaires, se définit ainsi : affection de l'intima des grosses et moyennes artères, caractérisée par la combinaison de deux lésions fondamentales, la plaque d'athérome formée… Lire la suite
VIEILLISSEMENT

Écrit par :  Claude JEANDELMarc PASCAUD

Dans le chapitre " Incidences pathologiques"  : …  pour la personne âgée. Dans l'appareil circulatoire, l'obturation progressive des vaisseaux par *'athérosclérose et la thrombose est critique lorsqu'elle concerne le cœur (artères coronaires) et le cerveau. Dans le total des décès par crise cardiaque en France chaque année, 60 p. 100 concernent la mort subite par arrêt de la circulation sanguine… Lire la suite
VITAMINE E

Écrit par :  Alain MARIÉ

…  Heart Antioxydant Study), a apporté une démonstration éclatante chez deux mille patients atteints *d'athérosclérose coronaire : l'administration de doses importantes de vitamine E (de 270 à 540 mg/j), pendant plus de deux cents jours, réduit de 47  p. 100 la mortalité cardio-vasculaire et de 77  p. 100 le nombre des infarctus non mortels. En… Lire la suite

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