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Personnages de la Bible

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AARON

Écrit par :  André PAUL

On ne sait guère d'où vient le nom d'Aaron, peut-être d'Égypte comme celui de Moïse , dont, selon la Bible , Aaron aurait été le frère. Les traditions le concernant doivent être soumises à la critique et bien discernées l'une par rapport à l'autre. La figure postexilique d'Aaron est plus complexe et plus élaborée que celle d'avant l'Exil. Dans les ...  Lire la suite
ABEL

Écrit par :  André PAUL

Selon le Livre de la Genèse , Abel, le berger, était le second fils d' Adam et d'Ève. Il fut tué par son aîné, Caïn , l'agriculteur, son sacrifice ayant été agréé par Dieu et celui de son frère refusé (iv, 1-9). Il semble qu'il ne faille plus retenir l'explication courante selon laquelle cette histoire se référerait à un ...  Lire la suite
ADAM

Écrit par :  André-Marie DUBARLE

En hébreu, le nom commun adam, toujours employé au singulier, signifie « homme » en tant qu'espèce et non en tant qu'individu de sexe masculin. L'étymologie en est discutée. Le récit de la Genèse (ii, 7) l'a rapproché du ...  Lire la suite
ANGES & ARCHANGES

Écrit par :  André PAUL

Venu du latin angelus, transcription de aggelos qui, en grec profane, désigne un messager, le mot « ange », dans la version des Septante, traduit l'hébreu maleak (« messager » [de Dieu]), terme qui s'applique surtout aux anges, mais aussi quelquefois aux prophètes (Is., ...  Lire la suite
ANTÉCHRIST

Écrit par :  Hervé SAVON

C'est dans un texte du Nouveau Testament — la première Épître de Jean (fin ier/déb. iie s.) — qu'apparaît pour la première fois le mot grec antichristos, dont le français « antéchrist » est le calque imparfait. Cependant, on voit se ...  Lire la suite
BALAAM

Écrit par :  André PAUL

Héros de plusieurs légendes liées aux vieilles traditions israélites sur l'entrée en Canaan et entremêlées dans les récits bibliques du Livre des Nombres (xxii-xxiv). Originaire des environs de l'Euphrate, Balaam est tantôt devin étranger (Nombres, xxiv, 1), tantôt prophète ...  Lire la suite
BETHSABÉE

Écrit par :  André PAUL

Nom de la femme d'Urie le Hittite (en hébreu : beth-shéba, « fille du serment ») ; elle devint l'épouse de David à la suite de son rapt et du meurtre de son mari par le roi (II Samuel, xi). Son premier enfant mourut ; le second, Salomon, succéda à son père et devint roi à la place d'Adonias, sur les ...  Lire la suite
BÉELZÉBUL ou BELZÉBUTH

Écrit par :  André PAUL

Dans le Nouveau Testament, Béelzébul (traduit en français par Belzébuth ou Belzébul sous l'influence du latin) est mis dans la bouche des pharisiens pour désigner le « prince des démons » (Marc, iii, 22 ; Matth., x, 25 ; etc.). La tradition manuscrite atteste trois variantes du mot : Beelzeboul (dans ...  Lire la suite
BÊTE DE L'APOCALYPSE LA

Écrit par :  André PAUL

Le thème, chrétien ou judéo-chrétien, de la Bête est connu par le livre canonique de l'Apocalypse (xiii). Dans ce texte, on voit une première Bête « surgir de la mer » (rappel direct des quatre bêtes de Daniel , vii, qui sortent également de la mer, tout comme l'Aigle du IV ...  Lire la suite
CAÏN

Écrit par :  André PAUL

Le premier fils d' Adam et d'Ève, dont l'histoire tragique est rapportée dans le Livre de la Genèse (iv). Étymologiquement, le nom peut se rattacher au travail du métal : qayn en arabe et qaynâ en araméen signifient « forgeron » (étymologie cohérente avec Gen., ...  Lire la suite
CHÉRUBINS

Écrit par :  André PAUL

Mot français qui correspond à l'hébreu kerubim, pluriel de kerub, l'un et l'autre étant employés dans la Bible . On les rapproche des termes akkadiens karibu ou kuribu, qui désignaient la figuration, en Mésopotamie, de divinités de second rang ( ...  Lire la suite
JEPHTÉ, juge d'Israël (-XIIe s.)

Écrit par :  Marie GUILLET

Personnage dont l'histoire est rapportée dans la Bible au Livre des Juges (x-xii), Jephté est issu de la tribu de Gad ; chassé de son pays par ses demi-frères parce qu'il est le fils d'une femme étrangère, il se réfugie dans le pays de Tod et devient chef de bande. Mais ses frères viennent bientôt le ...  Lire la suite
JOSUÉ

Écrit par :  E.U.

Josué est, selon la Bible , le successeur de Moïse à la tête du peuple d' Israël et le conquérant de Canaan, mort vers 1200 av. J.-C. Son nom – en hébreu Yeho-Shua – signifie « Yahvé est salut ». Dans le livre biblique éponyme qui relate sa vie, Josué, chef militaire charismatique, est désigné par Moïse, à sa mort, pour conduire les fils d'Israël ...  Lire la suite
MICHEL saint, archange

Écrit par :  André PAUL

Dans la tradition chrétienne et juive, Michel (en hébreu, mi-ka-El, « qui est comme Dieu ? ») est le plus grand des anges, lesquels sont classés selon une hiérarchie ordonnée. Le Livre de Daniel est le seul livre de l'Ancien Testament qui le connaisse (x, 13, 21 ; xii, 1) ; Michel ...  Lire la suite
NOÉ

Écrit par :  André PAUL

Personnage biblique qui appartient à la race de Caïn , composée de tribus attachées au développement de la civilisation matérielle ; par là s'expliquent ses aptitudes à construire l'arche du Déluge. Héros du Déluge (Genèse, vi-ix) et père de Sem , de Cham et de Japhet, Noé était fils de Lamech ...  Lire la suite
RACHEL

Écrit par :  André PAUL

Personnage biblique (en hébreu, râchel : « brebis mère » ; cf. Gen., xxxi, 38) qui, dans l'histoire des Patriarches, est la fille de l'Araméen Laban et la femme préférée de Jacob (Gen., xxix, 6-30). Elle est la mère de Joseph (Gen., xxx, 22-24) et de ...  Lire la suite
SABA REINE DE (-Xe s.)

Écrit par :  E.U.

Selon les traditions juive et musulmane, la reine du royaume de Saba , dans le sud-ouest de l' Arabie , aurait vécu vers le xe siècle avant J.-C. Dans le récit biblique de la vie du roi Salomon (I Rois, x, 1-13), la reine de Saba rend visite à celui-ci accompagnée d'une ...  Lire la suite
SAMSON (-XIIe s.)

Écrit par :  Marguerite JOUHET

Héros biblique à la force redoutable dont les exploits sont rapportés dans le Livre des Juges. Issu de la tribu de Dan, Samson vit comme les siens, de façon précaire, dans une région de collines à la frontière de la riche plaine côtière habitée par les Philistins , ennemis d'Israël. Si le héros figure dans la liste des juges d'Israël, il n'est ...  Lire la suite
SARAH

Écrit par :  André PAUL

Dans la généalogie des Patriarches, Sarah (sarah, à partir de Gen., xvii, 15 ; jusque-là : saray, forme qui conserve la trace d'une vieille tournure féminine ; les deux termes signifiant « souveraine », « princesse ») est la prétendue sœur (Gen., xii, 13 ; ...  Lire la suite
SATAN

Écrit par :  Hervé ROUSSEAU

Toutes les religions croient en des esprits malfaisants. Dans la tradition judéo-chrétienne, toutefois, une telle croyance s'est structurée de manière originale autour de la figure d'un prince des démons, Satan ou le Diable : cette originalité se dégage de la comparaison avec des figures analogues qu'on peut observer dans le mazdéisme, la gnose, ...  Lire la suite
SÉRAPHINS

Écrit par :  E.U.

Êtres célestes hybrides et ailés, ayant des caractéristiques humaines, animales ou propres aux oiseaux, les séraphins sont décrits dans la littérature juive, chrétienne et islamique ; ils servent à porter ou à garder le trône de la divinité. Dérivés de la mythologie et de l'iconographie proche-orientale, ces êtres célestes remplissent ...  Lire la suite
YAHVÉ ou YAHWEH

Écrit par :  André PAUL

Le Dieu d'Israël, Yahvé, était connu avant Moïse chez d'autres peuples que les Hébreux : les anciens Phéniciens semblent avoir adoré un dieu Yo. Dans la Bible hébraïque, on trouve les formes abrégées Yahu, Yo ou Yah, la plupart du temps en composition, préposées ou postposées, dans des noms théophores (Yoiakin, Abia) ou dans des formules ...  Lire la suite

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