YGGDRASILL

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C'est sans doute la création la plus saisissante du monde mythologique germano-nordique : le grand frêne (ou if ?) Yggdrasill, éternellement vert, embrasse, de ses racines à sa cime, tous les mondes créés, qu'il supporte et tient en vie. Image superbe, principe unificateur et distributeur, il tient sa force de suggestion avant tout de son caractère d'« idéogramme de la mythologie scandinave » (M. Éliade).

Il est, en effet, l'axis mundi qui en même temps répète et symbolise l'univers, avec ses trois racines qui plongent, respectivement, dans les sources d'Urðr, de Mímir et de Hvergelmir, dans le monde des géants et aux enfers. Une activité désordonnée, une énergie débordante l'animent : serpents, dragon, cervidés, aigle, faucon, écureuil parcourent sans trêve ses immenses rameaux. Peut-être est-il la projection dans l'idéal de cet arbre sacré qui, selon Adam de Brême ou Widukind, avoisinait le temple, ou encore de cet arbre tutélaire (suédois vårdträd, norvégien tuntre) qui ombrait de sa frondaison le pré clos de toute ferme nordique. Peut-être, dans une perspective chamaniste, préfigure-t-il le poteau central de la yourte qu'escalade le chaman pour investir le monde des esprits. Il supporte un ensemble d'images et de mythes qui, s'ils recouvrent au moins une idée profonde (l'Arbre de Vie), ne permettent pas de dégager une ligne d'interprétation assurée.

Mais il exprime, à n'en pas douter, l'essence même, l'esprit de la religion nordique ancienne, car il est simultanément source de toute vie, de tout savoir et de tout destin. Et davantage : si, comme il est permis de le penser, le Destin, selon l'idée originale qu'ils s'en faisaient en tout cas, est le seul vrai dieu des Germano-Nordiques, Yggdrasill est l'incarnation puissamment suggestive de tout ce complexe mental. Car il est plus grand que les dieux, dont il englobe le domaine, plus fort que la mort, dont il abrite aussi les royaumes : il est ce dynamisme, cette force d'ordre que révérait par-dessus tout la Germania.

Source de vie, il naî [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Régis BOYER, « YGGDRASILL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/yggdrasill/