NORNES

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On caractérise communément les Nornes comme étant les Parques du Nord. En un sens, cette assimilation est judicieuse parce qu'elle met bien en relief l'influence hellénique qui leur a vraisemblablement donné naissance, d'autant plus qu'une étymologie possible de leur nom renverrait à l'idée de tordre, de tresser, et que leur figure s'en trouverait coïncider encore mieux avec celle des sœurs filandières. Elles s'appellent Urdhr, Verdhandi et Skuld. Seul le premier de ces noms — en fait, un prétérit du verbe verdha, verbe d'état — paraît authentique ; les deux autres, le deuxième surtout, qui est un participe présent du même verbe et dont la fabrication ressortit au « style savant » calqué sur le latin d'Église, ont quelque chose d'artificiel, tout comme paraît trop logique et trop dépendant d'une conception du temps qui n'était pas si linéaire dans l'univers nordique ancien le sens qu'ont leurs trois noms : passé, présent et avenir.

Cela ne permet pas cependant de contester l'existence même des Nornes ou le principe qui aurait dicté l'affabulation, peut-être assez récente, qui les concerne. Rien n'est plus aisé que de démontrer le rôle capital, primordial en vérité, que jouait le Destin dans la vision du monde germanique. On est même en droit de considérer que c'est lui le Gudh inn allmáttki (Dieu Tout-Puissant), qui ne se trouve jamais nommé autrement dans les textes. Or, le trait frappant de toutes nos sources, ce sont les innombrables figurations, presque toutes féminines, qu'y prend le Destin.

Le Nord connaissait, par exemple, une entité féminine attachée à un clan ou à une famille donnée, la hamingja, et une autre, tutélaire et liée à l'individu, la fylgja. On a pu démontrer, dans une perspective étroitement naturaliste, que ces dénominations pourraient remonter, en dernière analyse, aux diverses membranes qui enveloppent le fœtus dans le sein maternel et qui l'« accompagnent » (verbe fylgja) ou épousent sa « forme » (substantif hamr, d'où vient hamingja) lors de l'accouchement. De plus, une croyance bien établie tenait qu' [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite (langues, littératures et civilisation scandinaves) à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Régis BOYER, « NORNES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nornes/