VIKINGS (notions de base)

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La Scandinavie à l'époque viking

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L'art de la guerre chez les Vikings

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Routes commerciales vikings

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L'Occident après Charlemagne

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L’expansion viking

À partir du VIIIe siècle, les Vikings se lancent dans de multiples expéditions guerrières, de plus en plus loin de leurs bases. Leur maîtrise de la navigation en haute mer et l’absence de résistance favorisent leurs entreprises. En deux siècles à peine, ils étendent leur influence sur une grande partie de l'Europe. Ils parviennent ainsi en Méditerranée, établissent des contacts avec le Moyen-Orient et poussent leur exploration jusqu’en Amérique du Nord.

Les causes des expéditions

Pourquoi les Vikings s’aventurent-ils subitement hors de Scandinavie ? L’archéologie suggère qu’une forte croissance démographique a pu susciter ces mouvements de migration, notamment depuis la Norvège où les terres agricoles étaient plus rares. La soif d’aventure et de renommée, dans une société encourageant les prouesses guerrières, poussa aussi les Vikings vers le large, mais la volonté de s’enrichir était certainement la motivation la plus forte. Le butin constituait en effet la première finalité des expéditions. Des conflits dynastiques aux ixe et xe siècles ont également entraîné l’exil de prétendants qui cherchèrent fortune ailleurs.

L’expansion scandinave doit être replacée dans un contexte plus général. Au viiie siècle, l’affaiblissement des royaumes francs et les divisions des Anglo-Saxons avaient laissé le champ libre aux Danois vers l’ouest et le sud. Au ixe siècle, le conflit avec l’Empire carolingien à peine constitué joua un rôle déterminant dans le déclenchement des raids vikings. La conquête de la Saxe par Charlemagne culmine entre 798 et 804, période où commence la première vague d’incursions à partir du Danemark. Ces premières attaques danoises constituaient une réponse à la menace carolingienne contre des régions tributaires des Danois (Frise, Saxe). C’est ensuite l’absence d’opposants sérieux, après la désagrégation de l’Empire des Carolingiens et des royaumes anglo-saxons, qui permit l’expansion viking en Europe.

L'Occident après Charlemagne

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La tentative de recréation de l'Empire romain d'Occident sous Charlemagne, poursuivie par son fils Louis le Pieux (814-840), ne survit pas aux dissensions entre leurs descendants. Ils procèdent au partage de Verdun en 843, créant une Francie occidentale, une Francie orientale et, entre les deux,... 

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« VIKINGS (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vikings-notions-de-base/