VIKINGS (notions de base)

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La Scandinavie à l'époque viking

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L'art de la guerre chez les Vikings

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Routes commerciales vikings

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L'Occident après Charlemagne

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La civilisation viking

Les Vikings ont développé une civilisation originale, adaptée à leurs rudes conditions de vie. Habiles artisans, ils maîtrisaient le travail des métaux et du bois. Ils ont aussi dressé d’énigmatiques stèles couvertes de runes. Polythéistes, ils possédaient une mythologie et une poésie foisonnantes dont le souvenir est toujours vivant dans l'imaginaire européen.

La société viking

L’agriculture constituait l’activité principale et la ferme était l’unité domestique de base. Au Danemark comme dans le sud de la Suède et de la Norvège, les fermes étaient regroupées en hameaux. Plus au nord, où les conditions agricoles étaient plus difficiles, l’habitat était plus dispersé. Outre l’agriculture et l’élevage, les Vikings pratiquaient la chasse et la pêche.

Liberté et propriété constituaient les valeurs fondamentales de cette société. La première distinction se faisait entre les individus libres et les autres. En bas de l’échelle sociale se trouvaient les esclaves, le plus souvent des captifs enlevés lors d’expéditions. Leur condition était héréditaire. La société viking était majoritairement composée d’hommes libres protégés par la loi. D’importantes différences sociales existaient à l’intérieur de ce groupe. L’aristocratie guerrière et les grands propriétaires dominaient la masse des petits fermiers libres (bondi). En divers endroits de Scandinavie, de grandes constructions sont identifiées comme les résidences de ces aristocrates. À la fin du xe siècle, avec l’appui de l’Église, certains chefs vikings convertis prennent le titre de roi et se hissent au sommet de la société en unifiant de vastes territoires jusqu’alors fractionnés.

Ferme viking

Ferme viking

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Le centre de la ferme était constitué par le logis principal : une maison longue, dans la continuité des siècles précédents. Orientée est-ouest, elle formait une grande pièce rectangulaire, où l'on vivait, mangeait, travaillait et dormait en commun. Elle était équipée d'un foyer ouvert... 

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Cosmogonie des anciens Scandinaves

Les anciens Scandinaves imaginaient la création du monde à partir du chaos originel, Ginnungagap, situé entre le Niflheim, monde glacé du Nord, et le Muspellsheim, monde brûlant du Sud. Le mélange des glaces et du feu engendra le géant Ymir, nourri par la vache primordiale Audhumbla. Les premiers dieux, [...]


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Pour citer l’article

« VIKINGS (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vikings-notions-de-base/