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VETO, institution romaine

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Sous la République romaine, deux consuls occupent ensemble la première magistrature de l'État : le consulat. Il est possible à l'un des consuls de refuser une mesure prise par son collègue : le droit d'intercessio ou de veto a toujours force de loi et ne peut être supprimé. Mais ce droit est surtout une arme particulièrement redoutable entre les mains des tribuns de la plèbe qui peuvent s'opposer ainsi, sans appel, aux ordres des consuls, aux propositions de lois des assemblées, aux élections et, d'une manière générale, à tous les actes et décrets des magistrats civils ou militaires. C'est ainsi qu'un tribun de la plèbe peut mettre son veto à une mobilisation des troupes, ou au retour d'un général à Rome. Seul le dictateur nommé pour six mois est à l'abri du veto. Le tribun de la plèbe peut aussi se faire, en exerçant son droit d'intercessio, le porte-parole d'un simple citoyen qui dépose une plainte : il est alors, en quelque sorte, un médiateur. Il est vrai que cette intercessio, parce qu'elle représente un immense moyen de pression, ne s'exerce que sur le seul territoire de Rome. Sous l'Empire, seul l'empereur, revêtu de la puissance tribunitienne, possède le droit d'intercessio.

— Joël SCHMIDT

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Écrit par

  • : diplômé d'études supérieures d'histoire, directeur de collections historiques

Classification

Pour citer cet article

Joël SCHMIDT. VETO, institution romaine [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Autres références

  • ROME : CONFLIT ENTRE LE PATRICIAT ET LA PLÈBE - (repères chronologiques)

    • Écrit par
    • 266 mots

    — 509 Date traditionnelle de la fondation de la République ; les rois étrusques sont chassés au profit de l'oligarchie patricienne.

    — 494 Première sécession de la plèbe : en se retranchant en armes sur la colline de l'Aventin, la plèbe obtient la création d'une magistrature chargée...

  • ROME ET EMPIRE ROMAIN - La République

    • Écrit par
    • 10 958 mots
    • 9 médias
    Les tribuns disposaient du droit d' intercessio. En vérité, la Constitution romaine prévoyait que tout magistrat pouvait, par intercessio, par veto, s'opposer à la décision de ses collègues ou à des magistrats d'un rang inférieur. Le veto d'un tribun peut s'appliquer, lui, aux actes de tout autre...
  • TRIBUN DE LA PLÈBE

    • Écrit par
    • 504 mots

    La notion de plèbe a évolué : aux origines de la République romaine, elle recouvrait un groupe social comprenant riches et pauvres, mais tous également exclus des honneurs ; aux deux derniers siècles avant notre ère, elle ne s'appliquait plus qu'aux hommes libres et démunis. Le tribun exerçait...