VÉGÉTALPhytosociologie

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La phytosociologie est l'étude descriptive et causale des associations végétales. Le concept d'association végétale résulte de la constatation suivante : pour une personne connaissant suffisamment les plantes, le rappel du nom de l'une d'elles évoque immédiatement non seulement son image mais encore celles d'un certain nombre d'autres plantes que l'on trouve ordinairement dans les mêmes endroits qu'elle. La notion d'association végétale ne doit pas être confondue avec celle de formation végétale, dérivée de celles, banales, de forêt, lande, prairie, etc., et qui s'applique à des groupements de végétaux présentant des caractères biologiques et morphologiques similaires indépendamment de la composition spécifique.

Par la nature des caractères mis en cause, une même formation végétale peut se retrouver en des points éloignés du globe nécessairement distincts par leur flore et où, par conséquent, on ne doit pas espérer reconnaître les mêmes associations végétales : en d'autres termes, à une formation végétale donnée correspondent le plus généralement plusieurs associations végétales, la réciproque n'étant d'ailleurs jamais vraie. Comme la connaissance des espèces implique celle de leur morphologie et de leur biologie, il résulte de ce qui précède qu'en présence d'une étude sur les associations végétales d'un territoire il est possible de se faire une idée des formations qui y sont représentées sans retourner sur le terrain, alors que l'inverse est impossible : l'association végétale a donc une valeur d'information supérieure à celle de la formation végétale, même en faisant intervenir l'espèce dominante, ce qui est du reste un acheminement vers la prise en considération de la composition floristique. Ainsi, aux pinèdes de pin d'Alep correspondent, rien que dans le midi de la France, au moins deux associations végétales, l'une dite à romarin et grémil buissonnant, l'autre à calycotome et myrte, très différentes par leur composition floristique et les conditions édaphiques qui leur sont associées.

Comme celle de formation, la notion [...]


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Aire minimale d'un individu d'association

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Évolution du sol et de la végétation dans les Alpes centrales

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Pour citer l’article

Marcel GUINOCHET, « VÉGÉTAL - Phytosociologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vegetal-phytosociologie/