VÉGÉTALPhytosociologie

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Signification et dynamique des associations végétales

L'implantation, la croissance, le développement et la reproduction d'un végétal sont sous l'étroite dépendance de son environnement, c'est-à-dire de tout ce qui lui est immédiatement extérieur : organismes et milieu physique (sol, eau, air). À cet égard, chaque espèce réagit différemment, selon, en quelque sorte, son propre tempérament. Un individu d'association est donc le résultat d'un triage parmi les éléments de la flore du territoire. Un exemple est nécessaire pour comprendre comment il s'effectue. On choisira celui de l'étage alpin des Alpes centrales où, pour la première fois, dans un mémoire devenu classique, J. Braun-Blanquet et H. Jenny (1926) ont décrit avec précision l'évolution parallèle de la végétation et du sol. Un éboulis calcaire venant de se former est rapidement ensemencé par les diaspores des espèces de la flore du massif montagneux dans lequel il se trouve. Mais seules s'implanteront celles qui peuvent supporter un milieu aussi inhospitalier, grâce en particulier à la faculté de développer un très important appareil souterrain et de régénérer assez aisément leur système aérien plus ou moins constamment mutilé par les déplacements des pierres. Il s'organise ainsi un individu d'association d'une association végétale particulière, le Thlaspeetum rotundifolii. Lorsque la pente est forte et, par conséquent, l'éboulis instable, les choses en restent là. Sinon, les plantes du Thlaspeetum rotundifolli contribuent à la fixation et au colmatage de l'éboulis par rétention, autour de leurs parties aériennes, d'ailleurs assez espacées les unes des autres, d'éléments minéraux fins résultant de l'érosion des pierres avoisinantes et des apports éoliens, éléments auxquels elles ajoutent, par la chute de leurs parties mortes et par leurs cadavres, des matériaux organiques. Bref, du fait de leur existence même, elles créent des conditions nouvelles permettant l'installation d'autres espèces qui finiront par les supplanter. À l'individu d'association du Thlaspeetum rotundi [...]


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Aire minimale d'un individu d'association

Aire minimale d'un individu d'association
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Évolution du sol et de la végétation dans les Alpes centrales

Évolution du sol et de la végétation dans les Alpes centrales
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Pour citer l’article

Marcel GUINOCHET, « VÉGÉTAL - Phytosociologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/vegetal-phytosociologie/