VÉGÉTALPhytosociologie

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Mise en évidence des associations végétales

Les relevés phytosociologiques établis en nombre suffisant dans un territoire donné sont ensuite comparés pour être distribués entre des catégories distinctes, rassemblant chacune ceux qui se ressemblent plus qu'ils ne ressemblent à tous les autres, c'est-à-dire en associations végétales.

Traitement des relevés floristiques

Pour ce faire, on établit des tableaux à double entrée dont les lignes sont consacrées aux espèces, les colonnes aux relevés, les intersections aux indications correspondantes (par exemple : abondance-dominance, sociabilité). Ce sont, en fait, des matrices. Les premiers confectionnés sont des tableaux bruts, dans lesquels les relevés et les espèces ne sont pas classés. Sur une telle matrice, on peut alors calculer le « degré de présence », c'est-à-dire la fréquence, au sens mathématique, des espèces, puis les classer en fonction des valeurs décroissantes de celle-ci. En s'intéressant à celles dont la fréquence est plus ou moins voisine de 50 p. 100, il est généralement possible de répartir les relevés en deux groupes. En recommençant à l'intérieur de ceux-ci et en renouvelant l'opération autant de fois qu'il est nécessaire, on parvient à mettre en évidence des groupes de relevés ayant sensiblement plus d'espèces en commun qu'ils n'en ont avec les autres et auxquels certaines de celles-ci apparaissent liées d'une manière statistiquement significative : on les nomme espèces caractéristiques de l'association végétale définie par l'ensemble de relevés correspondants. Les autres, qui peuvent se retrouver dans plusieurs associations, sont des espèces dites compagnes.

À cette méthode des débuts de la phytosociologie tendent à se substituer, progressivement, des méthodes mathématiques de classification. Elles consistent à quantifier, au moyen des caractères pris en considération, les ressemblances ou les dissemblances entre les objets à classer, envisagés deux à deux. L'ensemble des valeurs obtenues, dites indices de similarité, donne une nouvelle matrice qui peut être exploitée selon deux grandes familles d'algo [...]

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Aire minimale d'un individu d'association

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Évolution du sol et de la végétation dans les Alpes centrales

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Marcel GUINOCHET, « VÉGÉTAL - Phytosociologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/vegetal-phytosociologie/