GROSSMAN VASSILI SEMNOVITCH (1905-1964)

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Tragique destin que celui de Vassili Grossman. Son itinéraire spirituel est typique de beaucoup d'intellectuels de sa génération, mais sous une forme bien plus radicale. Né en 1905 à Berditchev, la « Jérusalem de Volhynie », il est l'enfant unique d'un couple de classe moyenne juif assimilé. Ses parents se séparent très tôt après sa naissance, et Grossman passe son enfance avec sa mère en parent pauvre chez un oncle aisé. Comme beaucoup de Juifs, qui voyaient là un espoir d'ascension sociale et d'égalité avec les citoyens russes, il accueille avec enthousiasme le nouvel ordre soviétique, et il en sera longtemps un représentant modèle : il fait des études de chimie à la prestigieuse université de Moscou, puis travaille dans les mines du Donbass avant de revenir s'installer à Moscou en 1932. Très tôt intéressé par l'écriture et encouragé par Maxime Gorki, il se consacre entièrement à la littérature à partir de 1934.

Correspondant de guerre

Les premiers textes de Vassili Grossman traitent de la vie des ouvriers et se situent dans la ligne de la « littérature de production » imposée par le réalisme socialiste. Ainsi du roman Stepan Koltchouguine (Stepan Kolǔgin, 1937-1941), qui retrace les années d'apprentissage d'un jeune ouvrier komsomol. Il devient de la sorte un écrivain reconnu de l'establishment littéraire soviétique. Mais d'emblée, on perçoit dans ses écrits une vision originale, une indépendance d'esprit et un refus de l'optimisme de commande prôné par les autorités littéraires officielles des années 1930, en particulier lorsqu'il esquisse des tableaux de la vie quotidienne. Ainsi sa nouvelle Dans la ville de Berditchev (V gorode Berdi čev, 1934) présente-t-elle la guerre civile d'un point de vue peu banal : une femme commissaire de l'armée rouge vient accoucher dans une modeste famille juive. Elle y découvre les joies de la maternité avant de laisser là son bébé pour repartir au front.

La Seconde Guerre mondiale marque une péri [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences en littérature et culture russes à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Hélène MÉLAT, « GROSSMAN VASSILI SEMNOVITCH - (1905-1964) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vassili-semnovitch-grossman/