TRÉSORS ARCHÉOLOGIQUES DU NORD DE LA FRANCE (exposition)

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Région exposée aux invasions, mais aussi région peuplée et active où les ruines des édifices ont été réemployées dans de nouvelles constructions, le nord de la France n'a conservé aucun monument visible de son passé lointain. Sa richesse archéologique, cachée dans le sol et révélée par des trouvailles fortuites, a attiré les entrepreneurs de fouilles du xixe siècle qui ont exploité les grands sites dans un but uniquement mercantile, enrichissant les collections privées, ainsi que les grands musées européens et américains. À cette dispersion s'est ajoutée, lors des deux guerres mondiales, la destruction de plusieurs musées régionaux qui a considérablement amoindri un patrimoine encore souvent inédit. La loi de 1941 sur les fouilles, qui a mis fin au pillage des sites, et le renouveau de l'activité archéologique depuis 1960, ont permis la reconstitution des collections publiques. Cependant, aucune rétrospective véritablement représentative de la richesse archéologique régionale ne peut s'envisager sans faire appel aux grands musées français (Louvre, cabinet des Médailles de la Bibliothèque nationale, musée des Antiquités nationales, Saint-Germain-en-Laye) ou étrangers (notamment le British Museum de Londres, et les Musées royaux d'art et histoire de Bruxelles).

L'entreprise a été réalisée avec bonheur par les promoteurs de l'exposition Trésors archéologiques du nord de la France que le musée des Beaux-Arts d'Arras, après celui de Valenciennes, a présentée du 7 novembre 1997 au 18 janvier 1998. Le sous-titre, De la paix romaine à l'installation des Francs, précisait les limites chronologiques retenues – la période qui s'étend du ier au viie siècle de notre ère – dans un cadre géographique correspondant à la partie française du nord-ouest de la Gaule.

La première section, consacrée à l'archéologie gallo-romaine, présentait les pièces les plus connues du patrimoine ré [...]

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Écrit par :

  • : ancien conservateur du musée des Beaux-Arts et d'Archéologie de Boulogne-sur-Mer, chargé de mission au musée des Antiquités nationales de Saint-Germain-en-Laye

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Pour citer l’article

Claude SEILLIER, « TRÉSORS ARCHÉOLOGIQUES DU NORD DE LA FRANCE (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tresors-archeologiques-du-nord-de-la-france/