TORONTO

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Forte de 5 113 149 habitants en 2006, la Région métropolitaine de recensement (R.M.R.) de Toronto est, de loin, la plus peuplée du Canada puisque l'agglomération regroupait alors 16 p. 100 de la population du pays. Ces deux données statistiques apparaissent comme le résultat d'une croissance qui ne s'est jamais interrompue depuis le début des années 1960 lorsque la R.M.R. de Toronto comptait déjà 1 919 000 personnes. Cela pourrait suffire à prouver la prééminence de Toronto. Mais deux autres faits statistiques contribuent à mieux appréhender l'essor de la capitale de la province d'Ontario : si, en 1985, Toronto regroupait déjà 34,7 p. 100 des habitants de la province, en 2006, cette proportion s'élevait à plus de 42 p. 100. Par ailleurs – et peut-être s'agit-il là d'une constatation majeure –, on assiste au fil des années à un creusement de l'écart entre Toronto et sa grande rivale Montréal : en 2006, la différence entre les deux est de 1 477 578 personnes, alors qu'en 1961 la métropole économique québécoise devançait son homologue ontarienne de 297 000 habitants et que l'équilibre entre les deux s'est opéré en 1975. Non seulement le dernier tiers du xxe siècle a vu se matérialiser une inversion de tendance, mais encore celle-ci se poursuit-elle par une accélération de la croissance démographique de Toronto. À tel point que la R.M.R. de Vancouver qui, seule, pouvait se prévaloir de valeurs supérieures (+ 14,3 p. 100 entre 1991 et 1996) en raison de l'attractivité plus forte de la façade pacifique de l'Amérique du Nord, connaissait un taux de croissance de seulement 6,5 p. 100 de 2001 à 2006, soit largement inférieur à celui de Toronto qui est encore de 9,2 p. 100 pour la même période.

Canada : carte administrative

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Carte administrative du Canada. 

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À la tête de la province la plus peuplée de tout le Canada (en 2006, l'Ontario regroupait 38,3 p. 100 des Canadiens, soit 12,1 millions de personnes), Toronto fait figure d'agglomération phare.

Le lent chemin vers la position de leader

Pourtant, le parcours qui amena Toronto à la première place eut un départ pour le moins hésitant : c'est avec u [...]

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  • : agrégé de géographie, docteur d'État, professeur des Universités

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Pour citer l’article

Henri ROUGIER, « TORONTO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/toronto/