TLALOC

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Dieu aztèque de la pluie : son nom, Tlaloc, signifie « celui qui fait ruisseler les choses ». Il existe des figurations d'un dieu de la pluie — portant un masque particulier, avec de grands yeux ronds et de longs crocs — qui remontent au moins à la culture de Teotihuacán des hauts plateaux (iiie-viiie s.). Les traits de ce dieu sont curieusement semblables à ceux de Chac, dieu maya de la pluie.

Tlaloc

Dessin : Tlaloc

Dessin

Dieu de l'eau et de la pluie, il habite au sommet des montagnes, où il amoncelle les nuages porteurs des pluies fécondantes. Dieu suprême des paysans, il est associé à l'Est et à la fécondité végétale. Sur le plateau central, il fédère de multiples dieux des montagnes appelés Tlaloque.... 

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Pendant l'époque aztèque (xive-xvie s.), le culte de Tlaloc, qui s'était répandu dans tout le Mexique, prit une grande importance. Dans les calendriers divinatoires, Tlaloc était le huitième maître des jours et le neuvième seigneur des nuits. Cinq mois de l'année rituelle de dix-huit mois étaient consacrés à Tlaloc et à ses compagnons divins, les Tlaloque, qui, pensait-on, demeuraient au sommet des montagnes. On sacrifiait des enfants à Tlaloc au cours du premier mois de l'année, atlcaualo, et du troisième, tozoztontli. Pendant le sixième mois, etzalqualiztli, les prêtres de la pluie se baignaient selon les rites dans le lac ; ils imitaient les cris des oiseaux aquatiques et utilisaient des « cloches à brouillard » (ayauhchicauaztli) pour obtenir la pluie. Le treizième mois, tepeilhuitl, était consacré à la montagne tlaloque ; des petites idoles faites de pâte d'amarante étaient rituellement tuées et mangées. On observait un rite semblable au cours du seizième mois, atemoztli.

Tlaloc avait été l'une des principales divinités des tribus agricoles du Mexique central pendant des siècles, jusqu'à l'époque où les tribus guerrières du Nord envahirent cette partie du pays, apportant avec elles les cultes astraux du Soleil (Huitzilopochtli) et du ciel nocturne étoilé (Tezcatlipoca).

Le syncrétisme aztèque plaçait conjointement Huitzilopochtli et Tlaloc au sommet du panthéon. Le grand temple (Teocalli) de Tenochtitlán, la capitale aztèque, supportait, sur sa haute pyramide, deux sanctuaires de taille égale : l'un, consacré à Huitzilopochtli, était peint en rouge [...]

Temple de Tlaloc

Photographie : Temple de Tlaloc

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Le temple de Tlaloc et l'autel des Crânes. Vestiges de l'Empire aztèque. Mexico. 

Crédits : G. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

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Tlaloc

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Temple de Tlaloc

Temple de Tlaloc
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Pour citer l’article

« TLALOC », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tlaloc/