LEARY TIMOTHY (1920-1996)

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Écrivain et psychologue américain né le 22 octobre 1920 à Springfield (Massachusetts) et mort le 31 mai 1996 à Beverly Hills (Californie). Timothy Francis Leary est né dans une famille catholique. Son père était officier dans l'armée. Il fait ses études au Holy Cross College, puis à Académie militaire de West Point avant d'entrer à l'université de l'Alabama, où il obtient sa licence en 1943. En 1950, il décroche son doctorat de psychologie à l'université de Berkeley en Californie, où il devient chargé de cours jusqu'en 1955. Dans les années 1950, Leary développe un modèle égalitariste d'interaction entre le psychothérapeute et le patient, promeut de nouvelles techniques de thérapie de groupe et publie une classification des comportements interpersonnels. Jeune intellectuel prometteur, il obtient un poste de maître de conférences à Harvard en 1959.

Leary commence alors à faire l'expérience de la psilocybine, agent hallucinogène présent dans certains champignons et synthétisé en laboratoire. Il en conclut que les psychotropes peuvent transformer la personnalité et élargir la conscience humaine. Avec un de ses collègues, il crée un programme de recherche sur ces drogues à Harvard et commence à administrer de la psilocybine à des étudiants. Il en procure également à plusieurs artistes, écrivains et musiciens renommés. Leary explore ainsi les implications culturelles et philosophiques de l'usage de drogues hallucinogènes. Contrairement aux chercheurs en la matière qui expliquent que ces psychotropes ne devraient être utilisés que par une petite élite, Leary en arrive à penser que l'expérience devrait être étendue au grand public, et plus particulièrement à la jeunesse.

Leary, dont les expériences sont extrêmement controversées, est renvoyé de Harvard en 1963 après les protestations de plusieurs collègues. Au milieu des années 1960, il s'installe dans une grande demeure à Millbrook (État de New York), où il crée une petite communauté hédoniste et commence à explorer de façon intensive le L.S.D., drogue psychédélique plus puissante en [...]


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Pour citer l’article

« LEARY TIMOTHY - (1920-1996) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/timothy-leary/