CHLORITES

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L'association des chlorites aux phénomènes de diagenèse, de métamorphisme et d'altération des roches en fait un groupe de minéraux dont l'intérêt peut être comparé à celui des minéraux argileux au sens strict, auxquels on les trouve parfois associées dans les sols et les sédiments (fraction « argileuse »). Les chlorites possèdent avec les argiles et, surtout, avec les micas de nombreuses parentés structurales et physico-chimiques, d'où des critères de classification similaires pour ces groupes (phyllites).

Les formes macrocristallines (orthochlorites) et cryptocristallines (leptochlorites) se répartissent en de multiples variétés chimiques que l'on peut cependant rassembler en un nombre d'espèces relativement restreint. On rapproche des chlorites vraies plusieurs espèces minéralogiques voisines : chlorites « gonflantes » ou pseudo-chlorites (formées, comme les chorites vraies, de feuillets équidistants de 1,4 nm) ; septechlorites (équidistance : 0,7 nm).

Caractères physico-chimiques

Du point de vue chimique, les chlorites sont essentiellement des silicates d'aluminium, de fer et de magnésium, qui peuvent contenir en proportions moindres du chrome, du manganèse, du nickel ou du titane, mais qui sont pratiquement dépourvus d'alcalins. Par chauffage, ces minéraux perdent une quantité d'eau importante, représentant 10 à 14 p. 100 du poids initial ; dans les cas typiques, ce départ d'eau a lieu, d'une part, vers 600 0C, d'autre part, vers 800 0C. L'analyse du phénomène montre qu'il ne s'agit pas d'eau sous forme moléculaire mais de groupements hydroxyles.

Du point de vue physique, les chlorites présentent une symétrie monoclinique ou pseudohexagonale, et se caractérisent par un clivage très facile parallèle à (0 01) ; les lamelles ainsi obtenues sont flexibles, comme dans le cas des micas, sans présenter les propriétés élastiques de ces derniers. Les cristaux sont rarement bien formés et d'aspect hexagonal. Ils se présentent parfois sous forme de tonnelet [...]

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Écrit par :

  • : professeur de géologie à l'université de Bretagne-Occidentale, Brest

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Dans le chapitre «  Argiles, pédogenèse et climatologie »  : […] Les minéraux des roches plutoniques, volcaniques et métamorphiques étant pour la plupart instables dans les conditions superficielles, ils se transforment lors des interactions entre la roche, l'air, l'eau et les organismes et donnent des minéraux argileux. La réaction principale étant l'hydrolyse c'est-à-dire l'altération par l'eau d'un minéral primaire pour donner un minéral secondaire et une s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/argiles/#i_38786

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Minéral monoclinique (appelé aussi chamoisite ou berthiérine), qui fait partie du groupe des chlorites. Sa couleur habituelle, verdâtre, varie en fonction de la composition chimique. Sa dureté (3) et sa masse volumique (de 3,03 à 3,40 g/cm 3 ) sont ses principaux caractères physiques. Au point de vue chimique, la chamosite est un aluminosilicate de fer hydraté de formule : […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chamosite/#i_38786

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Pour citer l’article

Jean-Paul CARRON, « CHLORITES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chlorites/