CLINOCHLORE

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Minéral vert de la famille des chlorites, typiquement monoclinique, d'où son nom, le clinochlore est un aluminosilicate hydraté.

Bien qu'à l'analyse chimique, les pourcentages en oxydes puissent varier, sa formule chimique peut s'écrire : (Mg,Al)3Mg3[Si3AlO10(OH)2](OH)6.

Il peut contenir sous forme d'impuretés Ca, Mn et Cr. On en connaît deux variétés ; l'une pauvre en fer, blanchâtre, est la leuchtenbergite, l'autre, chromifère, est la kotschubéite.

Du point de vue cristallographique, il appartient au système monoclinique mais, dans la nature, le clinochlore apparaît sous forme de cristaux pseudohexagonaux, parfois lamellaires ou tabulaires, avec des macles polysynthétiques ; il se rencontre également en agrégats compacts, en masses grenues ou en grosses écailles.

Sa couleur est variable, oscillant entre un vert herbe et un blanc avec des nuances grisâtre, rose ou violette, voire bleutée ou jaunâtre, suivant les variétés considérées. Les feuillets, minces, transparents, ou translucides, sont tendres, flexibles, mais non élastiques.

Sa dureté varie de 2 à 2,5 ; sa masse volumique est de 2,6 à 2,8 g/cm3.

Le clinochlore est un minéral d'origine secondaire très commun dans la nature. En échantillons macroscopiques, il constitue des gisements très peu nombreux, mais, au microscope, il est présent dans de très nombreuses roches : il est associé au talc, dans les roches métamorphiques (de faciès épizonal), comme les chloritoschistes et les talcschistes dont il est le minéral principal. Il est également présent dans les serpentines d'altération de certaines roches éruptives, principalement des péridotites. On connaît, par exemple, dans les diaclases des schistes cristallins du Piémont (Italie), de magnifiques cristaux lamellaires, qui sont parfois réunis en piles comme tordues ; ce faciès se retrouve dans les Alpes occidentales. Le clinochlore est, aussi, abondant à Akhmatovsky (Russie), à West Chester (Pennsylvanie, États-Unis) et à Zillerthal (Autriche). En Espagne, il se rencontre dans les talcschistes de Galice, dans certaines roches des Asturies, dans des nodules au Pays basque, dans de nombreuses roches gneissiques et granitiques de la sierra de Guadarrama, ainsi que dans plusieurs localités d'Andalousie et de Catalogne.

—  Guy TAMAIN

Écrit par :

  • : docteur ès sciences, chargé de recherche au C.N.R.S.

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CHLORITES

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  • Jean-Paul CARRON, 
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Dans le chapitre « Structure des chlorites »  : […] L'arrangement des atomes dans les chlorites a été élucidé dès 1930 par Pauling . Il s'agit de phyllosilicates constitués par l'alternance de feuillets à structure de brucite Mg(OH) 2 et de feuillets analogues à ceux de micas trioctaédriques. La maille contient huit atomes tétracoordonnés (Si et Al) et douze atomes hexacoordonnés (Mg, Fe, Al) situés au centre d'octaèdres à s […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chlorites/#i_48677

Pour citer l’article

Guy TAMAIN, « CLINOCHLORE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/clinochlore/