SYDNEY

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Histoire de la ville

Lorsque l'amiral anglais Arthur Phillip débarque sur la côte sud-est de l'Australie en 1788, il se dirige, sur les ordres du gouvernement britannique, directement vers Botany Bay (en référence aux botanistes de l'expédition du capitaine James Cook en 1770). Jugeant la baie trop exposée pour y ancrer sa flotte et les alentours peu propices à un établissement humain, Phillip se dirige plus au nord et découvre l'entrée de Port Jackson. Il décide d'établir le premier site de peuplement dans une anse (cove) en eau profonde et qui bénéficie d'un ruisseau, source d'eau douce. Il nomme l'endroit Sydney Cove, en hommage au ministre de l'Intérieur.

L'histoire de Sydney est marquée par la présence d'une colonie pénitentiaire britannique. Les bagnards sont débarqués dans cet environnement hostile où le sol est pauvre et la terre difficile à cultiver. La petite colonie souffre régulièrement de la faim jusqu'à ce que les cultivateurs (settlers) traversent les Blue Mountains et trouvent des terres plus riches à l'ouest de la Cordillère (Great Dividing Range).

Grâce à l'exploration et au peuplement de la Nouvelle-Galles du Sud, Sydney connaît une croissance rapide. Le gouvernement britannique propose gratuitement des terres, dispose d'une main-d'œuvre de forçats et met en route des travaux d'investissement, tout en assurant un marché pour les produits de la nouvelle colonie. Cette dernière noue ainsi rapidement des relations commerciales avec le reste du monde. Sydney devient une ville respectable et dynamique grâce à un programme de grands travaux, comprenant la construction d'églises, d'hôpitaux, de logements pour forçats ou ouvriers (barracks), d'écoles, de tribunaux et de parcs à l'intérieur et à la périphérie de la ville. L'architecte Francis Greenway, ancien forçat banni d'Angleterre, érige plusieurs magnifiques bâtiments de style géorgien, dont les Hyde Park Barracks et l'église Saint-James.

Sydney enregistre sa plus forte croissance démographique entre 1850 et 1890 (passant de 60 000 à 400 000 habitants). Cet essor repose sur l'apparition des banlieues où [...]

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Australie : carte administrative

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Baie de Sydney, Australie

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Pour citer l’article

Benoît ANTHEAUME, John Douglas PRINGLE, « SYDNEY », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sydney/