SUNNISME

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« Le sunnisme, écrit Laoust, peut d'abord se définir par voie négative, comme le rejet des sectes que nous avons vu intervenir dans l'histoire du califat : chiites, khârijites, qadarîya, jahmîya et mu‘tazila [...]. Positivement, le sunnisme, c'est, après l'acceptation du Coran, parole de Dieu, l'imitation du Prophète et l'acceptation de sa Sunna, de la voie qu'il a tracée [...]. À l'acceptation du Coran et de la Sunna, le sunnisme ajoute celle de l'ijmā‘, du consensus communautaire, dont les définitions ont souvent varié d'un auteur à l'autre et dont on voit mal, au demeurant, s'il constitue une construction conceptuelle, ou une réalité historique... » On insistera ici sur l'acceptation du Coran et sur celle de la sunna.

L'acceptation du Coran

Le Coran est la Parole éternelle et incréée de Dieu. Il est présenté par Dieu lui-même, comme une révélation « en arabe clair ». En réalité, le texte coranique pose bien des problèmes de compréhension. Les docteurs distinguent les versets clairs (muḥkama) et les versets ambigus (mutashābiha). De ces derniers, disent les sunnites, Dieu seul connaît la signification et il ne faut pas chercher à leur trouver un sens. D'une manière générale, l'esprit sunnite respecte le mystère de la science infinie de Dieu ; il ne tente pas de la pénétrer et se contente de savoir ce que Dieu a voulu faire connaître clairement aux hommes. Pour cela, le commentaire admis, le tafsīr, est de deux sortes : le commentaire philologique, dont le but est l'exacte compréhension du texte, et qui s'appuie sur les ressources de la grammaire arabe et de la lexicographie ; le commentaire fondé sur le ḥadīth, la tradition remontant à l'Envoyé, à ses Compagnons ou aux « suivants » de ses Compagnons (on va jusqu'aux « suivants des suivants »). Le commentaire allégorique, ou plus exactement l'herméneutique symbolique (ta‘wīl), est chose proscrite. Tout au plus tiendra-t-on compte des figures de style comme la métaphore (madjāz) : la rhétorique (balāgha) est utilisée, quoiq [...]

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Écrit par :

  • : membre de l'Institut, professeur émérite à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Roger ARNALDEZ, « SUNNISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sunnisme/